Sobre el desarrollo

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  • ¿Qué es un país en desarrollo?
  • Un país en desarrollo es uno donde la mayoría de las personas vive con mucho menos dinero y servicios públicos básicos en comparación con la población de las naciones altamente industrializadas. De los 6.000 millones de habitantes del mundo, 5.000 millones habitan en países en desarrollo, donde los ingresos suelen ser inferiores a US$2 al día y una significativa cantidad de ellos vive en extrema pobreza (con menos de US$1,25 diarios).

    Un país en desarrollo puede ser uno:

    • que es mayoritariamente rural o con una población que emigra a ciudades con pocos servicios, bajo desempeño económico basado principalmente en la agricultura y donde los empleos no agrícolas son escasos y mal pagados;
    • donde la población sufre de hambre y carece de educación, donde existe una gran brecha de conocimientos y la innovación tecnológica es escasa;
    • o donde faltan sistemas de salud y educación o estos son deficientes y donde la infraestructura de transporte, agua potable, energía y comunicaciones también es escasa;
    • donde la deuda pública es insostenible;
    • donde la superficie terrestre, la población y los mercados nacionales son pequeños y dispersos, generalmente en islas remotas
    • en grupos de islas, susceptibles a desastres naturales, con poca capacidad institucional y escasa diversificación económica, y
    • donde el Gobierno ha colapsado y el conflicto armado ha dejado un Estado frágil con instituciones y políticas débiles, sin voluntad o capacidad de prestar servicios sociales básicos, en especial a los pobres. Se calcula que la tercera parte de quienes sufren pobreza absoluta en el mundo vive en Estados frágiles, en un círculo vicioso de falta de pobreza y conflicto.

    Para propósitos de financiamiento del Banco Mundial, alivio de la deuda, asistencia técnica y servicios de asesoría, además de iniciativas especiales, los países en desarrollo son clasificados como: países pobres muy endeudados (HIPC, por sus siglas en inglés), países de ingreso mediano (MIC, por sus siglas en inglés), países de ingreso bajo en dificultades (LICUS, por sus siglas en inglés) y pequeños Estados.

    Los países de ingreso mediano han hecho grandes avances de tal modo que han podido ingresar a la economía mundial y están creando empleos mejor pagados, dando mayor acceso a servicios de educación y salud más equitativos e invirtiendo para modernizar la infraestructura. No obstante, estas naciones siguen enfrentando importantes desafíos en materia de desarrollo, entre ellos lograr un crecimiento sostenido que ofrezca empleos productivos, reducir la pobreza y la desigualdad, disminuir la volatilidad (en especial en cuanto al acceso a mercados financieros privados) y fortalecer la gestión de gobierno y los marcos institucionales que sostienen economías de mercado viables.

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  • De acuerdo a la experiencia del Banco Mundial, ¿cuáles son las vías más eficaces para entregar ayuda a los países en desarrollo?
  • En primer lugar, la institución basa su asistencia a los países pobres en el compromiso de cumplir los objetivos de desarrollo del milenio (ODM) acordados en el seno de las Naciones Unidas (ONU) y aprobados por la comunidad mundial del desarrollo en el año 2000. Estos objetivos, que brindan a los países donantes un marco, metas y criterios para medir los resultados en materia de desarrollo, son: erradicar la extrema pobreza y el hambre; lograr la enseñanza primaria universal; promover la igualdad entre los géneros y el empoderamiento de la mujer; reducir la mortalidad infantil; mejorar la salud materna; combatir el VIH/sida, el paludismo y otras enfermedades; garantizar la sostenibilidad del medio ambiente, y fomentar una asociación mundial para el desarrollo.

    El Banco Mundial adoptado un enfoque integral en cuanto a la lucha contra la pobreza y el desarrollo, el cual incorpora varios conceptos clave que son considerados eficaces al momento de entregar ayuda a los países en desarrollo:

    • Estimular a los países a liderar proyectos de desarrollo en que haya colaboraciones transparentes basadas en la confianza, el poder compartido y las consultas.
    • Adoptar un enfoque de largo plazo para la asistencia en todos los programas de un país en particular.
    • Medir el éxito por los resultados reales y no por el volumen de los insumos, y
    • Alentar a los países receptores a ser protagonistas del proceso de reformas.

    Sobre la base de esa premisa, la estrategia de desarrollo del Banco para reducir la pobreza se apoya en dos pilares. El primero es la creación de un clima propicio para la inversión de modo de estimular la capacidad empresarial y aumentar la inversión privada, la cual a su vez genere empleos y aumente las oportunidades para los pobres. El segundo es la ampliación de las oportunidades de los pobres invirtiendo en su salud y educación y estimulando su participación en las decisiones que influyen en su vida y en la de sus familias.

    Con el objeto de estimular a los países en desarrollo de bajo ingreso a ser protagonistas de los programas de reformas, el Banco los involucra en la formulación de una Estrategia de lucha contra la pobreza (ELP), que conlleva amplias consultas y búsqueda de consenso sobre la mejor forma de impulsar el desarrollo. En este proceso, el país prepara una estrategia nacional de lucha contra la pobreza, que constituye un marco en el que los donantes pueden coordinar y armonizar mejor sus programas con las prioridades nacionales. El Gobierno consulta a una gran variedad de grupos locales y realiza un extenso análisis de la pobreza en la sociedad y la situación económica del país. A partir de este proceso, determina sus propias prioridades y establece metas de reducción de la pobreza para un plazo de tres a cinco años. Estas quedan recogidas en un Documento de estrategia de lucha contra la pobreza (DELP), el cual describe los programas y las políticas sociales, estructurales y macroeconómicas del país destinadas a promover el crecimiento y luchar contra la pobreza, además de las necesidades de financiamiento externo asociadas. Los DELP se formulan mediante un proceso participativo que involucra a la sociedad civil y a los asociados del desarrollo, entre los que se encuentran el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI). El Banco y otros organismos de ayuda coordinan luego sus actividades de asistencia con la propia estrategia del país, método infalible para aumentar la eficacia de la ayuda.

    Posteriormente, el Banco Mundial crea su propio plan de ayuda, el que se conoce como Estrategia de asistencia a los países (EAP), la que toma como punto de partida la perspectiva del país en cuanto al desarrollo según es definido en el DELP u otro proceso nacional. Orientada hacia los resultados, la EAP se formula en consulta con autoridades nacionales, organizaciones de la sociedad civil, los asociados en la tarea del desarrollo y otras partes interesadas. El objetivo de la EAP es establecer un programa selectivo de apoyo del Banco vinculado a la estrategia de desarrollo del país y basado en la ventaja comparativa de la institución en el marco de las actividades de otros donantes. La estrategia está diseñada para promover la colaboración y la coordinación entre asociados del desarrollo que operan en el país.

    La EAP incluye un diagnóstico integral que se funda en el trabajo analítico realizado por el Banco, el Gobierno y/u otros asociados, de los desafíos que enfrenta el país en materia de desarrollo, lo que incluye la incidencia, las tendencias y las causas de la pobreza. Además, identifica áreas clave en las cuales la asistencia de la institución puede lograr el mayor impacto en la lucha contra la pobreza. En su diagnóstico, la EAP considera el desempeño de la cartera del Banco en el país y su capacidad crediticia, el estado de desarrollo institucional, la capacidad de implementación, la gestión de gobierno y otros temas transversales y sectoriales. El nivel y la composición del apoyo financiero, asesor y/o técnico del Banco hacia el país se determina entonces a partir de esta evaluación.

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  • ¿Cuáles son los factores comunes relacionados con un desarrollo exitoso?
  • En las seis décadas de experiencia del Banco en materia de políticas de desarrollo, inversiones y finanzas, han sido identificados varios factores comunes asociados al avance en general en cuanto al desarrollo:

    • Crecimiento económico: Los países que han reducido la pobreza de manera considerable son los que han crecido con más rapidez. Para lograr desarrollo se necesitan periodos sostenidos de alto crecimiento per cápita.
    • Sector privado dinámico: El sector privado, especialmente la pequeña y mediana empresa en industrias no agrícolas en áreas rurales, desempeña una función importante en la generación de empleo, particularmente para los jóvenes y los pobres.
    • Empoderamiento: Todas las personas deberían tener la posibilidad de poder invertir en su salud y educación y determinar sus propias vidas si son capaces de participar en las oportunidades que provee el crecimiento económico y si sus voces son escuchadas cuando se toman decisiones que afectan sus vidas. El acceso a servicios públicos esenciales, tales como: salud, educación y agua segura, es clave y debe ser entregado de manera equitativa.
    • Buena gestión de gobierno: Un Estado activo con un buen gobierno tanto en el sector público como privado fomenta un ambiente en el que los contratos se cumplen y los mercados funcionan de manera eficiente. También garantiza la debida marcha de la infraestructura básica, es decir servicios adecuados de salud, educación y protección social y la participación de las personas en las decisiones que afectan sus vidas.
    • Protagonismo: Los países tienen que apropiarse de sus programas de desarrollo pues esto garantiza que exista un amplio apoyo para tales programas y las medidas sobre reformas que los sustentan.

    Si un país no cumple con un reembolso programado, al cabo de 30 días el Banco suspenderá todo nuevo préstamo que esté en preparación para ese país. Luego de 60 días, el Banco dejará de suministrar el financiamiento correspondiente a los préstamos ya existentes.

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  • ¿Qué es el desarrollo sostenible?
  • La ONU lo define como "el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades". Al analizarlo se deben considerar algunos factores importantes, como el uso racional de los recursos naturales y la energía, la contaminación y el cambio climático. En términos del desarrollo, sostenibilidad significa crecimiento responsable, es decir cuando las preocupaciones sociales y medioambientales se alinean con las necesidades de las personas. Si desea mayor información sobre el Banco Mundial y este tema, visite el sitio web sobre desarrollo sostenible.

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  • ¿Por qué es importante el empoderamiento de la mujer en los países en desarrollo y qué efecto tiene en el desarrollo?
  • Los datos disponibles muestran que ampliar las oportunidades de las mujeres y las niñas no solo mejora las posiciones de estas dentro de la sociedad, sino que también ejerce un gran impacto en la efectividad del desarrollo en general. Esta información también señala que cuando ellas y los hombres son relativamente iguales, las economías tienden a crecer con mayor rapidez, los pobres salen con más prontitud de su condición y aumenta el bienestar de hombres, mujeres y niños. Los estudios han demostrado que al educar a las madres mejora también la salud de los hijos y se reduce la tasa de fecundidad, y que cuando las féminas tienen más control sobre el ingreso o los activos productivos de la familia, mejora la situación global del hogar:

    • En Brasil, cuando las madres controlan el ingreso familiar se cuadruplica el efecto sobre la medida “altura por edad” de los hijos, comparado con cuando está en manos de los padres.
    • En África al sur del Sahara, la producción agrícola total aumentaría hasta en un 20% si las campesinas pudieran participar en la agricultura en igualdad de condiciones con los hombres.

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  • ¿Cómo evalúa el Banco los proyectos de desarrollo?
  • Se ha implementado un sistema de evaluación y control cada vez más riguroso y de frenos y contrapesos para determinar la eficacia del trabajo del Banco en pos del desarrollo, lo cual es difícil de medir y debe considerarse dentro del contexto de cada país. El Grupo de Evaluación Independiente (IEG) –antes denominado Departamento de Evaluación de Operaciones- analiza la relevancia, eficacia y eficiencia de los programas operacionales y actividades del Grupo del Banco Mundial (GBM).

    Tiene como objetivo influir en las decisiones y directrices del GBM, clientes y asociados para ayudar a mejorar los resultados del desarrollo en el mundo. Los hallazgos que se derivan de las evaluaciones independientes sientan las bases para lograr esta misión. El IEG es independiente de la administración del Banco y reporta directamente al Directorio Ejecutivo.

    Basado en el análisis de proyectos finalizados, programas, temas, actividades corporativas y programas globales del GBM, el IEG proporciona evaluaciones críticas –pero usualmente con dimensiones constructivas-, de las actuales orientaciones y recomendaciones y de cómo mejorar los resultados en el terreno. Por ejemplo, en una evaluación recientemente publicada sobre comercio, el IEG destacó el notable progreso en cuanto a una mayor apertura comercial pero hace notar que faltan acciones complementarias para obtener beneficios de esta liberalización. O en el apoyo del Banco a la educación primaria, el IEG resaltó el avance hecho en la expansión del acceso pero igualmente recomienda que los países, el Banco y los asociados en el desarrollo den el mismo énfasis a los resultados en términos de aprendizaje que al acceso de modo que el aumento de las inversiones en las escuelas pueda tener mucho más impacto en el desarrollo.

    Para más información sobre el Grupo de Evaluación Independiente, visite: www.worldbank.org/ieg. (i).

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Actualizado en julio de 2013




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