Alivio de la deuda

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  • ¿De qué modo ayuda el Banco Mundial a aliviar el peso de la deuda de los países pobres muy endeudados?
  • En 1996, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional reconocieron el peso enorme que impone la deuda excesiva sobre los países más pobres del mundo. Fue entonces cuando estas instituciones lanzaron conjuntamente un programa inédito y abarcador, la Iniciativa para la reducción de la deuda de los países pobres muy endeudados (PPME), i a fin de brindarles la posibilidad de librarse de la deuda insostenible contraída con entidades crediticias multilaterales. El motivo que impulsó la iniciativa fue la preocupación por el hecho de que los niveles de deuda excesivos constituían un lastre para el crecimiento económico de esos países y socavaban los esfuerzos por reducir la pobreza.

    En julio de 2005, durante la reunión celebrada en Gleneagles, Escocia, el Grupo de los Ocho acordó conceder la cancelación del 100% del total de las deudas que reunieran determinados requisitos y que hubieran sido contraídas con el Banco Mundial (a través de la Asociación Internacional de Fomento, AIF), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Fondo Africano de Desarrollo (FAfD). Esta fuente adicional de alivio de la deuda, conocida como Iniciativa para el alivio de la deuda multilateral (IADM) estaría dirigida a los países más endeudados, la mayoría de los cuales se sitúa en África, y brindaría a la AIF y al FAfD una compensación "dólar por dólar" para preservar su capacidad financiera de largo plazo.

    En virtud de estas iniciativas, 30 países están recibiendo alivio de la deuda por un monto superior a los US$63.000 millones en valor neto actualizado (VNA) de 2005. Se espera que el Banco Mundial condone un total de US$25.000 millones en VNA: US$10.000 millones en el marco de la Iniciativa para los PPME y US$15.000 millones por la IADM. Otros 10 países son potencialmente admisibles para encuadrarse en la iniciativa. De lograrlo, este total podría ascender a unos US$30.000 millones (en VNA).

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  • ¿Qué es la Iniciativa para la reducción de la deuda de los países pobres muy endeudados (PPME)?
  • La iniciativa para los PPME parte de un acuerdo celebrado entre los principales organismos crediticios internacionales para brindar una oportunidad de comenzar de nuevo a los países que luchan por hacer frente a una deuda cuantiosa. La Iniciativa para los PPME se vio fortalecida en 1999 cuando adoptó la forma de la Iniciativa reforzada para los PPME i para brindar alivio de la deuda más profundo, amplio y rápido a un grupo mayor de países y fortalecer los vínculos del programa con las iniciativas de reducción de la pobreza vigentes en esos países. Prácticamente todas las entidades crediticias multilaterales del mundo participan en la Iniciativa para los PPME. Hasta la fecha, los organismos multilaterales de crédito se han comprometido a brindar más del 99% del monto calculado del alivio total de la deuda que requiere la iniciativa.

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  • ¿Cómo funciona la Iniciativa para los PPME?
  • A cambio del alivio de la deuda, los gobiernos de los países que deciden participar en la iniciativa se comprometen a aplicar una serie de reformas clave diseñadas para estimular el crecimiento económico sostenible que conllevará la reducción de los niveles de pobreza. Las reformas abarcan la aplicación de políticas económicas nacionales adecuadas (macroeconómicas), la creación de un sistema jurídico sólido y de un sistema financiero confiable y responsable. En el marco de estas reformas también se elaboran planes detallados para mejorar la calidad de los servicios públicos, ampliar el acceso de las personas de pocos recursos a ellos y brindar una mejor calidad de vida a los pobres del país.

    El país candidato alcanza el punto de decisión respecto de su participación en la Iniciativa cuando se compromete a ejecutar las mencionadas reformas, registra antecedentes de estabilidad macroeconómica, ha elaborado un documento provisional de estrategia de lucha contra la pobreza i para el Banco Mundial en el que se describen las reformas estructurales y sociales más importantes y ha saldado todos sus pagos atrasados. Entonces se acepta la incorporación del país en el esquema y se le otorga el alivio de la deuda.

    Para alcanzar el punto de culminación, el país debe mantener la estabilidad macroeconómica en el marco de un programa respaldado por el Servicio para el crecimiento y para la lucha contra la pobreza del Fondo Monetario Internacional (FMI). Además, durante un año debe implementar de forma satisfactoria las reformas estructurales y sociales señaladas en el documento de estrategia de lucha contra la pobreza y convenidas al llegar al punto de decisión, y mantener la estabilidad macroeconómica. Entonces el alivio de la deuda se torna permanente.

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  • ¿Qué condiciones debe reunir un país para poder incorporarse a la Iniciativa para los PPME?
  • Para incorporarse a la Iniciativa para los PPME, un país debe:

    • Enfrentar una situación de endeudamiento insostenible una vez que se han agotado todos los mecanismos tradicionales de alivio de la carga de la deuda, como la aplicación de las condiciones de Nápoles conforme al acuerdo del Club de París. El nivel de endeudamiento de un país se considera insostenible cuando la relación entre deuda y exportaciones supera el coeficiente fijo de 150%, o cuando la economía de un país es demasiado abierta, de manera que la dependencia exclusiva de indicadores externos puede no reflejar adecuadamente la carga fiscal de la deuda externa, o cuando la relación deuda-ingresos públicos supera el 250%.
    • Cumplir únicamente los requisitos para recibir la asistencia en condiciones muy favorables que entregan la AIF, la entidad del Banco Mundial que otorga financiamiento en esos términos, y el Servicio para el crecimiento y para la lucha contra la pobreza del FMI.
    • Contar con un historial de reformas y elaborar un documento de estrategia de lucha contra la pobreza que contemple la participación de la sociedad civil.

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  • ¿A cuánto asciende el alivio de la deuda que se ha otorgado en el marco de la Iniciativa para los PPME, la Iniciativa reforzada para los PPME y la Iniciativa para el alivio de la deuda multilateral?
  • En la actualidad, 41 países i  (32 de los cuales se encuentran en África al sur del Sahara) son potenciales beneficiarios del alivio de la deuda según la Iniciativa para los PPME y la IADM. El 1 de julio de 2006, el FMI, el Banco Mundial (AIF) y el FAfD comenzaron la cancelación del 100% (US$50.000 millones) de las deudas de 22 países que cumplen con las condiciones necesarias en virtud de los compromisos de la Iniciativa para los PPME y la IADM. Para enero de 2007, 30 países ya se habían beneficiado del alivio de la deuda provisto por la Iniciativa para los PPME y 22 de ellos habían alcanzado el punto de culminación, cuando el alivio se vuelve irrevocable. Ocho países más reciben algún grado de alivio de la deuda y otros diez se encuentran en condiciones de incorporarse a la Iniciativa, siempre que acepten realizar reformas macroeconómicas, elaborar estrategias de lucha contra la pobreza o saldar sus pagos atrasados.

    Los países en condiciones de incorporarse eran Benin, Bolivia, Burkina Faso, Camerún, Etiopía, Ghana, Guyana, Honduras, Madagascar, Malawi, Malí, Mauritania, Mozambique, Nicaragua, Níger, Rwanda, Santo Tomé y Príncipe, Senegal, Sierra Leona, Tanzanía, Uganda y Zambia.

    Otros ocho países han llegado al punto de decisión y reciben alivio de la deuda provisorio otorgado por al AIF en el marco de la Iniciativa para los PPME. En consecuencia, las tres cuartas partes de los 30 países que se encuentran en condiciones de incorporarse a la Iniciativa reciben en la actualidad alivio de la deuda. La reducción de los pagos del servicio de la deuda podría ascender hasta los US$63.000 millones (VNA de 2005) con el tiempo. Los 10 PPME restantes i estarán en condiciones de cancelar su deuda una vez que hayan cumplido con los requisitos de la Iniciativa para los PPME. Muchas de estas naciones se han visto acosadas por guerras civiles, conflictos bélicos fronterizos y dificultades en la gestión de gobierno que, en algunos casos, conllevaron la acumulación de importantes atrasos en el pago de su deuda externa.

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  • ¿Por qué son sólo 22 los países que han completado el programa para los PPME?
  • Aun cuando un país no haya reunido todas las condiciones necesarias, comienza a recibir alivio de la deuda inmediatamente después del punto de decisión, en el que el país y sus acreedores llegan a un acuerdo sobre los parámetros del programa. Esto significa que ya se está brindando alivio de la deuda provisorio a través de la Iniciativa para los PPME a 30 de los 41 países que potencialmente podrían incorporarse a la Iniciativa. i

    Poner en práctica las reformas y lograr que se consoliden lleva tiempo. En algunos casos, la elaboración de estrategias de lucha contra la pobreza i (uno de los requisitos de la Iniciativa para los PPME) se demora más de lo esperado. Esto se debe a que los países están abocados a la tarea de realizar amplias consultas con las partes interesadas, un proceso que debe alentarse. La mayoría de los países se rige por mecanismos activadores de puntos de culminación flotantes, a fin de reducir las presiones que puedan empujarlos a acelerar indebidamente las reformas. Lo último que el Banco desea es que los países se vean obligados a cumplir plazos arbitrarios a expensas de la calidad de su actuación.

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  • ¿Los parámetros para alcanzar el punto de culminación en el marco de la Iniciativa para los PPME son demasiado altos?
  • Los parámetros fueron diseñados para garantizar que mediante la Iniciativa se logren los máximos beneficios posibles y que el dinero liberado se utilice adecuadamente y llegue a los pobres. Es importante mantener estos requisitos a fin de que los países logren un crecimiento económico sostenible e implementen programas de alto impacto en la lucha contra la pobreza.

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  • ¿La Iniciativa para los PPME garantiza la sostenibilidad de la deuda?
  • No existe un monto de condonación de deuda que garantice la solvencia financiera de un país en el futuro. La sostenibilidad de la deuda a largo plazo depende de la presencia de un crecimiento económico sólido basado en políticas gubernamentales racionales, que incluyan medidas prudentes de endeudamiento externo y gestión de la deuda.

    El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional han reconocido la importancia de la sostenibilidad de la deuda y, en consecuencia, han puesto en marcha el Marco de sostenibilidad de la deuda en países de ingreso bajo, i que procura facilitar la tarea brindando asistencia acerca de nuevas formas crediticias a aquellos países de ingreso bajo cuya principal fuente de financiamiento son los préstamos oficiales. El marco se creó con la intención de realizar una supervisión más adecuada y prevenir la acumulación de deuda insostenible.

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  • ¿Cómo fue que los países pobres muy endeudados llegaron a endeudarse en exceso?
  • Los acontecimientos internacionales producidos en las décadas de 1970 y 1980 (en particular las crisis de los precios del petróleo, el alza de las tasas de interés, la reducción de los precios de los productos básicos y la recesión de los países industriales) contribuyeron en gran medida al problema de la deuda en el que se sumieron muchos países de ingreso bajo.

    Durante la década de 1970, la visión prevaleciente indicaba que los gobiernos debían asumir una función de liderazgo en la industrialización de sus economías. Los gobiernos de los países pobres contrajeron cuantiosas deudas, basándose en el pensamiento desarrollista predominante en ese momento, en particular en la estrategia de industrialización por sustitución de importaciones. Se alentó a los países de ingreso bajo a invertir en industria e infraestructura y reemplazar los bienes y servicios adquiridos en el extranjero por bienes y servicios producidos en el país, para lo cual tanto los Estados como las empresas estatales contrajeron préstamos. Por otro lado, a principios de la década de 1980, los precios de los productos básicos se desplomaron, lo que redujo el valor de las exportaciones, mientras el precio del petróleo aumentó y elevó así el costo de las importaciones. En consecuencia, para compensar el exceso del valor de las importaciones respecto del de las exportaciones, los gobiernos recurrieron a más endeudamiento.

    También hubo factores internos que contribuyeron significativamente a la acumulación de la deuda. Muchos países ya endeudados, tanto en el grupo de los de ingresos bajos como medianos, continuaron viviendo por encima de sus posibilidades económicas, lo que redundó en altos déficits comerciales y presupuestarios y bajas tasas de ahorro. Entonces se endeudaron aún más, pero en muchos casos estos nuevos fondos no se tradujeron en inversiones productivas que generaran los recursos necesarios para atender la deuda. Más específicamente, debido a la gestión deficiente del sector público y la inadecuada selección de proyectos por parte de los donantes y prestamistas, los fondos de los préstamos destinados a incrementar la productividad y generar exportaciones no lograron el rendimiento esperado y no produjeron ningún beneficio a largo plazo en términos de la capacidad para obtener divisas. Las sequías, inundaciones, guerras civiles, políticas económicas inadecuadas y mala gestión de gobierno agravaron la acumulación de deuda. Así, se solicitaron algunos préstamos exclusivamente para atender el servicio de la deuda pendiente.

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  • ¿Por qué algunos países de ingreso bajo no se vieron afectados por las crisis de endeudamiento?
  • Los países llamados "los tigres" de Asia oriental, China e India, disminuyeron drásticamente las tasas de pobreza gracias al uso de los fondos obtenidos en condiciones concesionarias y no se vieron afectados por la crisis de endeudamiento que siguió a los acontecimientos de las décadas de 1970 y 1980. Utilizaron los fondos prestados para diversificar sus exportaciones de modo que no se concentraran en los productos básicos. De esta forma, se preservaron de los efectos de la caída abrupta que registraron los precios de esos productos de comienzos de la década de 1980. Por otro lado, mejoraron el clima para la inversión y pudieron así atraer inversiones considerables y generar crecimiento, lo que contribuyó a reducir la pobreza.

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Actualizado en marzo de 2007




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