Shakira y Banco Mundial lanzan iniciativa de USD 300 millones para la Primera Infancia en América Latina y el Caribe

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Comunicado no. 2010/264/ALC

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Fundación ALAS
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WASHINGTON DC, 22 de febrero de 2010 – La artista ganadora del premio Grammy  Shakira y el presidente del Banco Mundial, Robert B. Zoellick,  hicieron pública hoy una iniciativa de USD 300 millones dirigida a ampliar los programas de desarrollo de la primera infancia en América Latina y el Caribe.

La “Iniciativa para la primera infancia: Una Inversión de por vida” promueve políticas más efectivas en términos de costos y recursos en la región, y a la vez movilizar el apoyo del público con el objeto de  ampliar las oportunidades de sus ciudadanos más jóvenes y así reducir las profundas desigualdades, dijo Zoellick durante la ceremonia de firma del acuerdo de asociación entre la Fundación ALAS de Shakira, el Earth Institute de la Universidad Columbia y el Banco Mundial, llevada a cabo en la sede de este último en Washington, DC.

Los programas de Desarrollo Infantil Temprano (DIT) proporcionan a los niños una adecuada nutrición, cuidados de salud y un ambiente estimulante desde el momento de la concepción hasta que cumplen seis años, una etapa del desarrollo que es crucial para que alcancen su máximo potencial. Esta iniciativa ayudará a la expansión de los programas DIT en una región donde 9 millones de niños menores de 5 años sufren desnutrición crónica y 22 millones carecen de atención básica temprana.

“Si queremos construir un mundo mejor, tenemos que darles a los niños la oportunidad de mejorar sus vidas, no importa dónde hayan nacido o qué tan difícil sea su situación. Al darle a cada niño una oportunidad justa al comienzo de sus vidas, estaremos mejorando nuestro futuro colectivo”, sostuvo Shakira  ante una audiencia de unos 100 invitados especiales, incluyendo embajadores latinoamericanos y caribeños, funcionarios del sector educativo, además de representantes de otras organizaciones internacionales.

La artista colombiana es una destacada activista en pro de los derechos de los niños y la fundadora de ALAS, una coalición de artistas y líderes empresariales latinoamericanos que respaldan la adopción de programas DIT  integrales en la región.

Durante los próximos dos años, esta innovadora iniciativa proporcionará más de USD 300 millones en préstamos, donaciones y fondos fiduciarios, provenientes del Banco Mundial,  así como asistencia técnica para el diseño e implementación de políticas DIT en América Latina y el Caribe. También ampliará una comunidad de aprendizaje de expertos para que intercambien conocimientos y experiencias.

“ALAS y Shakira en particular, han hecho una enorme contribución en pos de colocar a los más jóvenes en el eje de las prioridades de las políticas públicas en América Latina”, dijo Zoellick. “Estamos muy contentos de poder trabajar junto con ella, ALAS y el Earth Institute y así promover oportunidades y esperanza para todos los niños que merecen un futuro mejor”.

Zoellick y Shakira explicaron que las inversiones en programas DIT son de las más efectivas y rentables que un país puede realizar, ya que los niños que han participado en estos programas son más saludables y sus  resultados académicos mejores, a la vez que son más productivos y tienen más ingresos cuando ingresan al mercado laboral. Observaron que el retraso de la acciones durante la infancia temprana es difícil y costoso de revertir más adelante, como indica la reciente publicación del Banco Mundial, La Promesa del Desarrollo Infantil Temprano en América Latina.

Refiriéndose a la respuesta de emergencia para Haití como ejemplo oportuno de trabajo junto a sus socios, Zoellick dijo que las iniciativas DIT jugarán un papel crucial en la reconstrucción de Haití, donde se prestará atención no sólo a la reconstrucción de la infraestructura del país, sino también al potencial de su gente. Recalcó la importancia de trabajar junto a UNICEF, UNESCO, el Programa Mundial de Alimentos, entre otros, para proporcionar ayuda urgente a los niños haitianos y mitigar el impacto a largo plazo del terremoto del 12 de enero sobre una generación completa de haitianos.

Uno de los primeros programas de la iniciativa será una asociación con la agencia gubernamental mexicana Consejo Nacional de Fomento Educativo (CONAFE)  para brindar capacitación a padres y personal especializado con el objetivo de mejorar sus capacidades y prácticas de cuidado de niños de entre cero y cuatro años de edad.  La iniciativa será puesta en práctica en las 172 municipalidades más pobres de México, ubicadas en los estados meridionales.

Además de proporcionar fondos a los países participantes, la Iniciativa para la primera infancia trabajará junto con la Secretaría DIT para América Latina y el Caribe, un proyecto de ALAS, el Earth Institute y los gobiernos de Argentina, Chile, Colombia, México, Panamá y Paraguay, con el objeto de identificar las mejores prácticas y proyectos piloto para niños menores de seis años.  Este trabajo será presentado durante la Cumbre de Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU en septiembre y la XX Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado en noviembre en Mar del Plata, Argentina.

A lo largo de estos últimos 20 años, el Banco Mundial ha asistido a más de 50 países para invertir en Desarrollo Infantil Temprano. En América Latina y el Caribe, el Banco Mundial ha financiado más de 30 proyectos DIT, incluyendo asistencia técnica, investigación y financiamiento de programas. Hoy en día, la inversión pública y privada en iniciativas DIT varía de menos de 1% hasta alrededor de 12% del total del gasto en educación de los países de la región, de acuerdo a cálculos del Banco Mundial.

Nota para los editores:

  • En 2009, ALAS, junto al Earth Institute de la Universidad Columbia, creó la Secretaría DIT para América Latina y el Caribe con delegados de organizaciones internacionales y representantes de los gobiernos de Argentina, Chile, Colombia, México, Panamá y Paraguay. En diciembre último, Shakira se dirigió a la XIX Cumbre Iberoamericana junto con el economista Jeffrey Sachs. Juntos obtuvieron el compromiso de hacer que la educación temprana sea un tema central de la Cumbre de este año en Mar del Plata, Argentina. (www.fundacionalas.org)
     
  • Shakira fundó la ‘Fundación Pies Descalzos’ en 1995. Hoy en día, apoya a seis escuelas en Colombia y a más de 6.000 estudiantes y sus familias, quienes se han visto afectados por la pobreza y el desplazamiento de personas, con comidas nutritivas, educación y servicios de apoyo psicológico. En 2008, Shakira fundó la Barefoot Foundation, una agencia 501(C) (3) de los EE. UU. dedicada a la educación universal. En enero de 2010, la Barefoot Foundation y el miembro del Directorio Howard Buffett anunciaron planes para la construcción de una escuela Barefoot en Haití para respaldar el esfuerzo de ayuda.  (www.barefootfoundation.com)


Otras iniciativas DIT del Banco Mundial en la región incluyen:

Brasil: El Banco está colaborando con investigadores del Instituto de Investigación Económica Aplicada de Brasil en una evaluación de guarderías infantiles del Estado (para niños de 0 a 4 años), aprovechando un sistema de lotería para asignar espacios limitados en guarderías infantiles municipales (“creches”). Los primero resultados indican la existencia de un apoyo efectivo para las madres estresadas. Se está preparando un programa de políticas junto a la municipalidad de Río de Janeiro para respaldar reformas en las políticas DIT.

Chile: Trabajando en estrecha colaboración con un investigador chileno, el Banco está preparando una nota sobre política para el Ministerio de Economía sobre los arreglos institucionales apropiados para invertir en DIT. El estudio se centra en crear un marco institucional que apoye, acredite y garantice la calidad de los servicios DIT mediante un análisis de “buenas prácticas”  a nivel global,  que ejemplifiquen un abanico de enfoques que sean relevantes en el contexto chileno.

Colombia: Las discusiones preliminares incluyen proporcionar servicios de Desarrollo Infantil Temprano a las familias pobres de Colombia como parte de un programa de asistencia técnica que el Banco impulsa en esta nación sudamericana.

República Dominicana: Desde 2002 el Banco financia el proyecto DIT (USD 42 millones) en la República Dominicana, para aumentar la disponibilidad de servicios educativos de alta calidad para los niños pequeños,  creando 17 Centros Regionales Modelo para la educación y el cuidado de la primera infancia. Además, ha prestado apoyo a más de 60 sub-proyectos a través de un Programa de Donaciones competitivo para el apoyo interinstitucional del desarrollo de la primera infancia.

* Los medios podrán encontrar fotografías después del evento en nuestra página de Flickr 

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