M√°s transparencia en las remesas, gracias a una nueva herramienta

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Ciudad de Washington, 2 de febrero de 2012 - Se llama Env√≠a Centroam√©rica y es la primera herramienta online que permite comparar proveedores, costos y tasas de cambio para hacer remesas a Am√©rica Central o Rep√ļblica Dominicana.

La herramienta ofrece informaci√≥n gratuita de cu√°nto cuesta enviar dinero desde Estados Unidos a Costa Rica, El Salvador, Nicaragua, Panam√°, Guatemala, Honduras y la Rep√ļblica Dominicana.

“De esa manera, ayuda a hacer la mejor elecci√≥n, la m√°s barata y la que mejor se ajuste a las necesidades del remitente y del receptor de ese dinero”, explican en su p√°gina web los creadores de la herramienta.

Felipe Jaramillo, Director de País para Centroamérica del Banco Mundial, explica que las remesas son un componente muy importante en los ingresos de familias pobres de la región.

“Toda herramienta que les d√© informaci√≥n a esas familias para tomar mejores decisiones de c√≥mo hacer que este flujo de dinero les llegue m√°s f√°cilmente, creo que es un muy buen recurso”, dijo Jaramillo. El Banco Mundial apoya tambi√©n una mayor transparencia en las remesas para que los usuarios conozcan la justificaci√≥n de los montos que les cobran por enviar dinero.

Video: ¬ŅC√≥mo ahorrar en el env√≠o de remesas?

¬ŅC√≥mo funciona?

Una consulta en Env√≠a Centroam√©rica para enviar US$200 desde Washington DC a El Salvador, muestra precios desde los US$8 hasta US$33, dependiendo de la compa√Ī√≠a o el m√©todo que se seleccionen para mandar el dinero.

El costo final de la remesa también puede variar en función del país y la ciudad de origen del dinero, así como del país de destino y la cantidad de dinero que se quiere enviar. Para recopilar los datos, los investigadores consultan diariamente las webs de los servicios de envío de dinero, para así tener información actualizada, sobre todo en cuanto a tipo de cambio y comisiones.

"Envía Centro América" es parte del proyecto "El aumento de la transparencia y la protección de los consumidores en los mercados de remesas de Centroamérica". En la iniciativa participan el Banco Mundial, el Centro de Estudios Monetarios de América Latina (CEMLA) y el Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), miembro del Grupo BID. El sitio, además, cuenta con el apoyo del Consejo Centroamericano de Protección al Consumidor (CONCADECO).

Remesas, ¬Ņpara qu√©?

Solo en 2010, los centroamericanos y dominicanos que viven en Estados Unidos enviaron US$14.900 millones a sus países a un costo global de US$700 millones. Las remesas son consideradas un balón de oxígeno para muchas economías latinoamericanas, pues en algunos casos representan el 10% o más del Producto Interno Bruto (PIB).

Tambi√©n son un alivio para millones de familias, que pueden satisfacer desde necesidades b√°sicas hasta prolongar los a√Īos de escolarizaci√≥n de sus hijos.

Establecimiento de env√≠o de remesas en Washington DCSin embargo, no parece haber acuerdo sobre la utilidad de las remesas para el desarrollo de las sociedades que las reciben. “Las personas que reciben remesas se vuelven improductivas y dependientes del que env√≠a. Son destinadas a consumo y no a inversi√≥n”, opina Sandra Gonz√°lez Arag√≥n en el grupo de Facebook del Banco Mundial.

En ese mismo foro, Gian Luiggi Massa opina que las remesas contribuyen al desarrollo de los pa√≠ses que las reciben, “pero no tanto como lo aportado por la mano de obra de migrantes (en muchos casos ilegales) a los pa√≠ses desarrollados”.

“Son paliativos que terminan por ser indicadores enga√Īosos. Apoya la econom√≠a, s√≠; apoya el desarrollo, definitivamente no”, escribi√≥ tambi√©n Ricardo Acosta desde M√©xico.

Marco regulatorio

Entre las organizaciones para el desarrollo parece haber consenso en que las remesas a Centroam√©rica y la Rep√ļblica Dominicana tienen efecto positivo en la econom√≠a y en las familias receptoras, y han reducido los niveles de pobreza.

Como las remesas y la migración van de la mano, lo que ocurre es que las personas emigran de países que tienen problemas económicos. Al enviar dinero a sus países, estas personas están contribuyendo a reducir la volatilidad de la economía en sus lugares de origen.

A nivel microecon√≥mico, las remesas facilitan que los hogares receptores mejoren sus ahorros, gasten m√°s en bienes durables, inviertan en peque√Īos negocios y ofrezcan mejores condiciones de salud y educaci√≥n a sus ni√Īos.

Sin embargo, “este impacto positivo no es muy grande y adem√°s es muy desigual entre los diferentes pa√≠ses”, escribi√≥ en un reciente chat sobre el tema Humberto L√≥pez, Economista Senior del Banco Mundial. Una preocupaci√≥n ahora es c√≥mo lograr que esas remesas tengan una influencia m√°s permanente en el desarrollo de los pa√≠ses que las reciben.

Felipe Jaramillo, Director de Pa√≠s para Centroam√©rica del Banco Mundial apunta a que los pa√≠ses han venido adoptando marcos regulatorios para conducir a que las remesas se usen cada vez m√°s para la inversi√≥n, aunque “todav√≠a pueden mejorar un poco”.