Prevenci贸n de desastres naturales

Un programa de donaciones del Banco Mundial fomenta la creatividad de los j贸venes para responder a los desastres naturales
27 de junio, 2003 - Debido a que los desastres naturales revierten los avances en materia de desarrollo alcanzados con enorme esfuerzo y engendran pobreza en tantas partes del mundo, el Consorcio ProVention est谩 extendiendo sus actividades a un p煤blico muy especial: la juventud del mundo. La intenci贸n del Consorcio es avanzar hacia la creaci贸n de un futuro m谩s seguro y para ello, anima a los j贸venes interesados en el tema de la respuesta ante desastres naturales de los pa铆ses en desarrollo a que piensen "desde afuera" y planteen ideas novedosas en torno a actividades y proyectos creativos para la gesti贸n de riesgos. El consorcio ProVention intenta llegar a estos j贸venes a trav茅s de un novedoso programa de donaciones administrado por el Disaster Management Facility (Servicio de Manejo de Desastres Naturales) del Banco Mundial.

Acontecimientos recientes han demostrado la importancia del manejo de desastres en la planificaci贸n del desarrollo y la frecuencia con que este tema se pasa por alto. El terremoto del 21 de mayo en Argelia mat贸 a m谩s de 2.000 personas, dej贸 heridas a otras 10.000 y dej贸 a otras 200.000 sin hogar. En Etiopia, la grave sequ铆a ha causado un enorme d茅ficit de alimentos, con la consiguiente inanici贸n y finalmente la muerte de muchas personas, especialmente de ancianos y ni帽os desnutridos. Y en India, el reciente cicl贸n que sacudi贸 al pa铆s en abril pasado dej贸 unos 4.000 heridos.

Como se帽ala el Presidente del Banco Mundial, James D. Wolfensohn, "los desastres no respetan personas ni lugares. Golpean en cualquier parte: en los pa铆ses en desarrollo, donde en parte son responsables de mantener a muchas personas en condiciones de pobreza, y en las naciones occidentales industrializadas".

Los desastres pueden infligir reveses importantes al progreso econ贸mico y social de los pa铆ses en desarrollo y con mucha frecuencia causan desgracias masivas que desv铆an los preciados recursos destinados a objetivos de desarrollo concretos. "Ha llegado el momento de que los j贸venes profesionales aporten nuevas ideas en el campo del manejo de desastres y la reducci贸n de riesgos", declara Eva von Oelreich, Jefe del Departamento de Pol铆ticas y Preparaci贸n ante Desastres, en la Federaci贸n Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, donde se encuentra actualmente la Secretar铆a de ProVention.

Sesenta y cinco propuestas fueron seleccionadas para recibir estas donaciones bas谩ndose en su potencial para contribuir significativamente al campo del manejo de desastres. Las propuestas ganadoras abarcan varios temas como la propagaci贸n de los incendios forestales debido a los buscadores de miel en Sud谩frica, la creaci贸n de mapas de vulnerabilidad a la erosi贸n costera en Filipinas, la formaci贸n de j贸venes en preparaci贸n para emergencias y t茅cnicas de primeros auxilios en Bulgaria y una propuesta para estudiar la conciencia que los habitantes de Mendoza, Argentina, tienen respecto del riesgo de sufrir terremotos.

Los proyectos seleccionados obtendr谩n una donaci贸n m谩xima de US$5.000 y deber谩n estar listos a finales de 2003. Cada uno se llevar谩 a cabo bajo la supervisi贸n de un mentor que sea profesional en el campo del manejo de desastres.

Las postulaciones fueron seleccionadas por un panel independiente de especialistas en manejo de desastres, quienes designaron como acreedoras de la donaci贸n a las propuestas que cumplieran de mejor modo los criterios dentro de tres categor铆as: (1) identificaci贸n de riesgos y peligros, (2) reducci贸n del riesgo y (3) riesgos compartidos/ transferidos.

El Centro de Manejo de Desastres de la Universidad de Wisconsin-Madison, en colaboraci贸n con el Banco Mundial, est谩 a cargo de la administraci贸n del programa y mantiene un espacio virtual donde los j贸venes investigadores pueden conectarse en red y compartir conocimientos. Otros asociados en el programa incluyen al Centro Asi谩tico de Preparaci贸n para Desastres en Tailandia y el Centro de Manejo de Desastres Cranfield, en el Reino Unido.

Se han otorgado donaciones a estudiantes y profesionales j贸venes de los 27 pa铆ses nombrados a continuaci贸n: Argentina, Armenia, Bangladesh, Barbados, Bhut谩n, Bulgaria, China, Colombia, Costa Rica, Georgia, India, Indonesia, Kenia, M茅xico, Nepal, Nigeria, Pakist谩n, Filipinas, Senegal, Sud谩frica, Sud谩n, Tayikist谩n, Turqu铆a, Uzbekist谩n, Venezuela, Vietnam y Zimbabwe.

El Consorcio ProVention espera que las innovadoras ideas de estos j贸venes profesionales den vida a soluciones 煤tiles y novedosas para el manejo de desastres y la reducci贸n de riesgos peligrosos. "Creo realmente que, a trav茅s de su creatividad e innovaci贸n, estos j贸venes ayudar谩n a que el mundo sea un lugar m谩s seguro para vivir", sostiene Alcira Kreimer, Directora del Disaster Management Facility del Banco Mundial, donde funcionaba la Secretar铆a de ProVention hasta su reciente traslado a la Federaci贸n Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja en Ginebra. Los resultados colectivos de estos proyectos se dar谩n a conocer en 2004 una vez hayan sido completados.


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Calles de Venezuela destruidas por un corrimiento de tierras.










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Eva von Oelreich, Jefe del Departamento de Pol铆ticas y Preparaci贸n ante Desastres, Federaci贸n internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja.








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Alcira Kreimer,
Directora del Disaster
Management Facility.








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James D. Wolfensohn,
Presidente del Banco Mundial.









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