Rese帽a tem谩tica

POBREZA EN AM脡RICA LATINA Y EL CARIBE

De los 510 millones de habitantes de la regi贸n de Am茅rica Latina y el Caribe (ALC), casi 175 millones o 36% viven en condiciones de pobreza.

Uno de los desaf铆os m谩s importantes en la lucha contra la pobreza es reducir la
enorme desigualdad de esta regi贸n. Por ejemplo, en Brasil el 20% m谩s pobre de la poblaci贸n percibe apenas el 2,6% de los ingresos totales, en comparaci贸n con el 5,2% en Estados Unidos, el 7,5% en Corea y el 8,2% en Alemania.

Respecto del desarrollo, a mayor desigualdad la sociedad destina menos recursos a los grupos m谩s necesitados y por ende, la pobreza aumenta. Adem谩s, cuando los niveles de desigualdad son altos desde un comienzo, los grupos m谩s pobres obtienen una menor proporci贸n del crecimiento global.
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LA POBREZA Y LOS OBJETIVOS DE DESARROLLO DEL MILENIO

En septiembre de 2000, los jefes de estado de 189 pa铆ses miembros de las Naciones Unidades reafirmaron su compromiso de luchar contra la pobreza en el mundo mediante la adopci贸n de
ocho metas para el nuevo milenio. En su rol como instituci贸n dedicada a combatir la pobreza, el Banco Mundial y otras organizaciones para el desarrollo est谩n trabajando en conjunto para hacer frente al desaf铆o de las Metas de Desarrollo del Milenio. Uno de los objetivos m谩s importantes es el de reducir la proporci贸n de pobres extremos (personas que viven con menos de US$1 al d铆a) en la regi贸n a 10,5 millones antes del a帽o 2015, de una cifra de 21 millones en 1990.
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EL ESTUDIO DE LA POBREZA

Para que los programas de reducci贸n de la pobreza sean eficaces, es necesario emprender an谩lisis innovadores que profundicen en los obst谩culos espec铆ficos que enfrentan los pobres en la regi贸n de ALC. Algunos ejemplos del trabajo anal铆tico realizado por el Banco Mundial en el 煤ltimo tiempo incluyen
estudios sobre pobreza a nivel de pa铆s y regi贸n y recursos para las autoridades a cargo de formular pol铆ticas como la herramienta de simulaci贸n SimSip (Simulaci贸n de indicadores sociales y pobreza). En el 煤ltimo tiempo se usaron simulaciones de Simsip para evaluar la viabilidad de lograr las Metas de Desarrollo del Milenio en Am茅rica Latina.

Otros instrumentos, como las entrevistas domiciliarias, pueden servir para determinar el lugar donde se presenta la pobreza y con ello mejorar la eficacia de los programas sociales. Sin embargo, si este instrumento no se aplica correctamente, los datos resultantes pueden obstaculizar la prestaci贸n de asistencia social. Para mejorar la precisi贸n de los datos relativos a la pobreza que utilizan tanto los pa铆ses prestatarios como los donantes, la Comisi贸n Econ贸mica para Am茅rica Latina y el Caribe (
CEPAL), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco Mundial, financian conjuntamente el programa de asistencia t茅cnica MECOVI, destinado a fortalecer la capacidad institucional de los departamentos de estad铆sticas en la regi贸n de ALC para llevar a cabo encuestas domiciliaras.

M谩s all谩 de simplemente cuantificar la pobreza, el Banco tambi茅n destina recursos a comprender mejor las condiciones en que viven los pobres. Con ese objetivo, el Banco public贸 recientemente un estudio de varios tomos basado en m谩s de 60.000 entrevistas a familias e individuos pobres en 60 pa铆ses del mundo. Este documento, titulado
La voz de los pobres, registra las aspiraciones y esfuerzos que hacen los pobres por dignificar su vida.
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LA POBREZA
EN AM脡RICA LATINA
Y EL CARIBE en cifras
  • 36% de los habitantes de la regi贸n viven por debajo de la l铆nea de pobreza (alrededor de 175 millones de personas, datos de 1998)
  • 15% de la poblaci贸n vive en la extrema pobreza
  • 58% de todos los pobres viven en 谩reas urbanas
  • 53% de la poblaci贸n rural es pobre
  • 59% de los pobres extremos viven en 谩reas rurales


LA ESTRATEGIA DEL BANCO MUNDIAL PARA LA REDUCCI脫N DE LA POBREZA - Del an谩lisis a la acci贸n

Los resultados del trabajo anal铆tico del Banco, entre ellos los
Informes del Desarrollo Mundial, siguen dando forma a la lucha del Banco contra la pobreza en la regi贸n de ALC. Por ejemplo, gran parte del apoyo que presta esta instituci贸n a los programas de reducci贸n de la pobreza incluyen componentes destinados a empoderar a las personas y sus comunidades, mejorando al mismo tiempo el clima de inversi贸n en los pa铆ses a fin de acelerar el crecimiento.

Especialmente en los pa铆ses de la regi贸n de Am茅rica Latina y el Caribe, el Banco est谩 destinando sus recursos a objetivos clave para reducir la pobreza:
    - Creaci贸n de empleos
    - Reducci贸n de los riesgos y creaci贸n de mejores redes de protecci贸n
    - Mejoramiento de los servicios b谩sicos, tanto en infraestructura como en desarrollo social
    - Lucha contra la corrupci贸n; mejoramiento de la gobernabilidad para que los pobres tenga el poder de mejorar sus propias condiciones de vida

Las pol铆ticas macroecon贸micas destinadas a lograr un crecimiento tanto alto como estable llevan a un aumento en los puestos de trabajo. Con frecuencia, la falta de estabilidad en el crecimiento deja a los pa铆ses y sus habitantes vulnerables a la inestabilidad econ贸mica y por ende, a la posibilidad de un aumento de la pobreza. Esta situaci贸n se produjo por ejemplo en Colombia, luego de que los efectos de una recesi贸n econ贸mica, un aumento en la inestabilidad macroecon贸mica y niveles persistentemente altos de violencia resultaron en un incremento significativo de la pobreza. Los m谩s afectados por esta situaci贸n fueron los ni帽os, las poblaciones desplazadas al interior del pa铆s y los hogares que no eran propietarios de sus viviendas y cuyo jefe o jefa se encontraba desempleado.

Las pol铆ticas que apuntan al mercado laboral tambi茅n son 煤tiles para generar empleos, pero algunos factores, como los impuestos laborales excesivos o las regulaciones muy r铆gidas pueden debilitar estos esfuerzos.

El Banco Mundial tambi茅n est谩 trabajando con pa铆ses prestatarios para mejorar la efectividad de los programas de protecci贸n social que ayudan a los desempleados.

Por ejemplo, gracias al reciente Informe sobre
la pobreza en Colombia el Banco Mundial descubri贸 que los jefes o jefas de hogar de ese pa铆s enfrentan el doble de riesgo que los no jefes de sufrir condiciones de pobreza extrema. Y todav铆a m谩s, esta cifra cuadruplic贸 su proporci贸n de la poblaci贸n entre los a帽os 1995 y 2001. Para enfrentar la vulnerabilidad que sufren los jefes o jefas de hogar sin trabajo, el Banco est谩 trabajando con el Gobierno de Colombia en instrumentos innovadores relacionados con los programas de protecci贸n social para los desempleados.

Por su parte,
la infraestructura puede ser un activo crucial para los pobres. Debido a que la regi贸n de ALC est谩 sumamente urbanizada y el 70% de los pobres vive en ciudades, los servicios p煤blicos como el agua, el saneamiento, la electricidad y el transporte p煤blico cumplen una funci贸n fundamental para ayudar a los pobres a salir de la pobreza.

A medida que se desarrolla esta tendencia hacia la urbanizaci贸n en ALC, es imprescindible que aquellos que permanecen en 谩reas rurales tengan la oportunidad de mejorar su bienestar. Algunos de los factores esenciales para mejorar la calidad de vida de los trabajadores agr铆colas y sus familias es contar con un acceso confiable a los mercados, mejorar las redes viales y los servicios de riego y electricidad.
Tambi茅n es importante que la poblaci贸n rural tenga la oportunidad de ganarse la vida, para lo cual los caminos, los sistemas de riego y la electricidad constituyen la infraestructura clave que asegura el futuro de estas poblaciones.

Otro elemento crucial para atraer empleos mejor pagados es contar con una fuerza laboral bien educada. Si bien en general en ALC el acceso a la educaci贸n primaria y secundaria es bueno, su calidad es deficiente en especial en 谩reas rurales donde se concentra una mayor cantidad de pobres y habitantes ind铆genas. Por su parte, la educaci贸n secundaria se caracteriza por altas tasas de deserci贸n y los subsidios que se entregan a la educaci贸n superior por lo general facilitan el acceso a los m谩s ricos mientras los pobres siguen excluidos.

En el mundo en desarrollo, es com煤n que los pobres reciban servicios p煤blicos de menor calidad y en la regi贸n de ALC la salud no escapa a esta regla. En este sentido, el Banco contin煤a apoyando a los pa铆ses con el fin de mejorar el acceso de los pobres a los servicios m茅dicos preventivos, tales como la vacunaci贸n y la planificaci贸n familiar. A trav茅s de sus pr茅stamos, di谩logos de pol铆ticas y actividades anal铆ticas, el Banco tambi茅n se dedica a fortalecer la capacidad de los pobres y de los grupos m谩s vulnerables de la sociedad para influir sobre los procesos de desarrollo como un medio de mejorar su bienestar y su empoderamiento.

Entre las actividades regionales se incluyen medidas tales como:

- Promoci贸n y fortalecimiento de la participaci贸n de la
sociedad civil en los proyectos y en los pr茅stamos de ajuste y program谩ticos;
- Apoyo a mecanismos novedosos y m谩s efectivos de rendici贸n de cuentas y transparencia p煤blica en las operaciones del Banco
- Movilizaci贸n y fortalecimiento de las alianzas estrat茅gicas; y
- Perfeccionamiento de las capacidades de la sociedad civil para contribuir en la formulaci贸n, implementaci贸n y monitoreo de las pol铆ticas y programas destinados a reducir la pobreza.

Entre algunos de los ejemplos exitosos de integraci贸n de la sociedad civil en la formulaci贸n, implementaci贸n y monitoreo de los programas de reducci贸n de la pobreza est谩 el reciente
pr茅stamo program谩tico de Per煤, que apunta a mejorar la transparencia, la rendici贸n de cuentas p煤blicas y la participaci贸n de la sociedad civil en la prestaci贸n de servicios sociales. Adem谩s, en octubre de 2002 se llev贸 a cabo un foro regional sobre "Gobernabilidad para el empoderamiento de los pobres", que congreg贸 a m谩s de 100 participantes provenientes del sector p煤blico, el sector privado y la sociedad civil de 18 pa铆ses..

Para obtener m谩s informaci贸n sobre la asistencia que presta el Banco Mundial para combatir la pobreza en Am茅rica Latina y el Caribe, visite:

http://www.bancomundial.org/pobreza

Actualizado en diciembre, 2003



LAS TASAS DE POBREZA
M脕S ALTAS
  • Hait铆 80%
  • Bolivia 73%
  • Guatemala 56%
  • Argentina 50%
  • Nicaragua 48%
LAS TASAS DE POBREZA
M脕S BAJAS
  • Uruguay 18%
  • Trinidad y Tobago 21%
  • Chile 26%
  • Rep. Dominicana 31%




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