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Buenas ideas y proyectos innovadores en la Feria del Desarrollo

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20 de mayo de 2007—Esta semana empresarios sociales provenientes de 42 países presentan ideas para el desarrollo en Washington D.C. en el marco de la Feria del Desarrollo, el concurso anual que celebra el Banco Mundial para brindar respaldo a la ejecución de proyectos innovadores, de pequeña escala, en todo el mundo.

De un total de 2.900 propuestas, 104 proyectos sobre salud comunitaria clasificaron a la instancia final del concurso, que se realizará el 22 y 23 de mayo.

Los 34 ganadores se repartirán un total de US$4 millones en donaciones del Banco Mundial y la Fundación Bill y Melinda Gates, destinados a financiar proyectos vinculados al tema del concurso de este año: mejorar los resultados de salud, nutrición y población entre los pobres. La mayoría de los premios oscila entre US$80.000 y US$140.000.

Algunos de los proyectos elegidos son los siguientes:

  • Capacitación de mujeres en Kenya para fabricar yogurt que contenga bacterias beneficiosas para el organismo o levaduras para reducir el hambre, la diarrea y las infecciones.
  • Producción de paquetes de alimentos altamente nutritivos preparados a partir de plantas y animales autóctonos en Filipinas.
  • Usar un programa de incentivos impulsado por los pares para el diagnóstico y el tratamiento de la tuberculosis en las prisiones de Rusia y fuera de ellas.
  • Capacitación de jóvenes en la Ribera Occidental y Gaza para prestar primeros auxilios y otros servicios de salud a niños en situación vulnerable.
  • Cultivo de plantas xerófilas resistentes a la sequía y altamente nutritivas a fin de mejorar la seguridad alimentaria en la árida zona noreste de Brasil.
  • Proporcionar educación sobre salud a poblaciones pobres de Bangladesh por medio de teléfonos celulares.

“Existe una comunidad de personas creativas y con estudios que están comprometidas con el desarrollo comunitario y que han presentado ideas sumamente innovadoras”, dice Fayezul Choudhury, contralor y vicepresidente de estrategias y gestión de recursos.

En principio, el Banco organizó la Feria del Desarrollo para su personal, pero el concurso evolucionó hasta convertirse en una instancia donde muchos empresarios sociales dan a conocer sus ideas.Choudhury dice que el Banco desea estimular la innovación y premiar las mejores ideas con capital semilla.

Agrega que el Banco también sirve de contacto para que los empresarios sociales accedan a la asistencia que necesitan para financiar y ejecutar sus proyectos.

“Si el proyecto necesita conocimiento práctico organizacional, podemos conectarlo con organizaciones no gubernamentales que tienen buenas habilidades administrativas. Si necesitan financiamiento, podemos conectarlos con las fuentes de recursos más adecuadas”.

El objetivo es ver la concreción y extensión de las buenas ideas, puntualiza.

Varios de los proyectos que han ganado la Feria del Desarrollo han sido ejecutados en más de un país.

Un ejemplo es el proyecto de filtración de arsénico de Kanchan, que recibió el respaldo del Instituto Tecnológico de Massachussets, MIT. El proyecto instaló filtros para eliminar el arsénico y otros agentes patógenos del agua potable en Nepal y luego se expandió a Camboya, Viet Nam y Bangladesh.

“En cinco años, me gustaría que hubiera un programa más grande que la Feria del Desarrollo en el sentido de impulsar aquellas ideas ganadoras que puedan ejecutarse en todo el territorio de un país e incluso a nivel mundial”, señala Choudhury.




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