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EL BANCO MUNDIAL DA UN NUEVO PASO ADELANTE EN LA LUCHA CONTRA LA CORRUPCI√ďN

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                                                                                                                                               Edith Wilson       202-473-1104

                                  Ewilson1@worldbank.org

                                                                                                                                             David Theis          202-458-8626

                                                                                                                                                            dtheis@worldbank.org

 

WASHINGTON, 24 de febrero de 2005. Como un nuevo paso adelanteen sus esfuerzos por combatir la corrupci√≥n, el Banco Mundial hizo p√ļblico hoy su primer informe anual sobre las investigaciones de presuntos actos de fraude y corrupci√≥n cometidos internamente y en proyectos financiados por el Banco. El informe proporciona datos detallados del ejercicio de 2004, y un resumen de los datos correspondientes al per√≠odo de 1999-04. Desde 1996, el Banco Mundial ha asumido una posici√≥n de vanguardia en la lucha contra la corrupci√≥n, al prestar apoyo a m√°s de 600 programas anticorrupci√≥n e iniciativas de gesti√≥n de gobierno ideados por sus pa√≠ses miembros.

 

El Presidente del Banco Mundial, James D. Wolfensohn, dijo: ‚ÄúEstamos decididos a erradicar el fraude y la corrupci√≥n dondequiera que existan. Me siento alentado por este informe, que demuestra que el Banco sigue estando a la cabeza de la lucha contra la corrupci√≥n, que analizamos todas las denuncias que recibimos en relaci√≥n con nuestro trabajo y que somos absolutamente transparentes al respecto. Cualquiera que lea el informe comprobar√° que estas son acciones concretas de lucha contra el c√°ncer de la corrupci√≥n‚ÄĚ.

 

En el informe se indica que en los cinco a√Īos transcurridos desde 1999, el Departamento de Integridad Institucional del Banco ha investigado y resuelto m√°s de 2.000 casos, tanto internos como externos. Se se√Īala que las denuncias recibidas por la l√≠nea telef√≥nica directa del Banco para tales efectos, que funciona las 24 horas, o por conducto del personal del Banco o de otras fuentes, abarcan desde casos de fraude y corrupci√≥n en proyectos financiados por el Banco o en relaci√≥n con el propio presupuesto administrativo del Banco, hasta otras formas de conducta indebida en el lugar de trabajo, como el acoso sexual, la transgresi√≥n de pol√≠ticas y procedimientos y el incumplimiento de obligaciones financieras personales. Desde 1999 hasta el presente, el Banco ha sancionado a m√°s de 300 empresas y personas por fraude y corrupci√≥n en proyectos financiados por el Banco. El n√ļmero de denuncias graves que involucran a personal del Banco representa menos del 1% del total del personal. Se desprende claramente del informe que el Banco toma en serio todas las denuncias.

 

En el nuevo Annual Report on Investigations and Sanctions of Staff Misconduct and Fraud and Corruption in World Bank-Financed Projects (Informe anual sobre las investigaciones y sanciones relacionadas con casos de conducta indebida del personal y actos de fraude y corrupci√≥n en proyectos financiados por el Banco Mundial) se describe tambi√©n la evoluci√≥n de la capacidad del Banco para combatir la corrupci√≥n, en particular en lo que respecta al Departamento de Integridad Institucional y el Comit√© de Sanciones. Ambos √≥rganos fueron creados a ra√≠z de la decisi√≥n adoptada por el Banco Mundial en 1996 de confrontar ‚Äúel c√°ncer de la corrupci√≥n‚ÄĚ. Tambi√©n se ha establecido un sistema de resoluci√≥n de conflictos para el personal y de protecci√≥n de los denunciantes.

 

Wolfensohn subraya, en el pr√≥logo del informe, que la lucha contra la corrupci√≥n exige estar permanentemente alerta: ‚ÄúSi bien es mucho lo que se ha logrado, es a√ļn m√°s lo que queda por hacer‚ÄĚ, afirm√≥, ‚Äúla desviaci√≥n de fondos de proyectos de desarrollo mediante actos de fraude y corrupci√≥n, cuando ocurre, menoscaba directamente la capacidad del Banco, sus asociados y prestatarios, de alcanzar los objetivos trazados de reducci√≥n de la pobreza‚ÄĚ.

 

El Departamento de Integridad Institucional es una unidad independiente especial creada en 1999 para descubrir actos de fraude y corrupci√≥n. Como prueba del compromiso del Banco con esta tarea, se se√Īala en el informe que el presupuesto de esta unidad ha venido creciendo en forma constante (hasta alcanzar los US$10 millones en el ejercicio de 2004) y que tiene cerca de 50 funcionarios, una dotaci√≥n de personal superior a la de todos los dem√°s bancos multilaterales de desarrollo combinados en esta √°rea.

 

El informe menciona los progresos realizados en cuanto a incorporar las funciones de investigación y sanción en todas las actividades del Banco, entre ellos, los siguientes:

 

  • Aprobaci√≥n por el ex secretario general adjunto de las Naciones Unidas y ex procurador general de los Estados Unidos, Dick Thornburgh, de la nueva orientaci√≥n del Banco en la lucha contra el fraude y la corrupci√≥n;
  • Aprobaci√≥n por el Directorio Ejecutivo del Banco de las recomendaciones de reformar el proceso de sanciones del Banco para mejorar su eficiencia y eficacia, actualmente en v√≠as de aplicaci√≥n;
  • Aumentos en el presupuesto y la dotaci√≥n de personal del Departamento de Integridad;
  • Mejoras en el tr√°mite de los casos y creaci√≥n de una nueva base de datos sobre el tr√°mite de los casos para facilitar un an√°lisis m√°s eficaz de los datos relacionados con los casos, y
  • Aprobaci√≥n de una pol√≠tica de comunicaciones y cambios en la pol√≠tica de divulgaci√≥n de informaci√≥n del Banco para aumentar la visibilidad y los efectos disuasivos de la lucha contra la corrupci√≥n.

 

En otros aspectos, el Banco observó que se habían logrado en general progresos importantes en cuanto a aclarar cuestiones normativas y de procedimiento relacionadas con su labor de investigación e impulsar la aplicación de un enfoque más dinámico, elemento fundamental de su nueva orientación estratégica en la lucha contra el fraude y la corrupción en proyectos financiados por el Banco.  

 

Además de seguir recurriendo a un examen dinámico de la ejecución de los proyectos, el Banco expresó su intención de instituir próximamente un programa oficial para alentar a las empresas a que participan en proyectos financiados por el Banco, a denunciar voluntariamente los casos de fraude y corrupción y a emprender una reforma interna a cambio de sanciones menos severas. Dicho programa es similar a los que se aplican en los Estados Unidos, la Unión Europea y Australia.

 

En el ejercicio del Banco que finaliz√≥ el 30 de junio de 2004, el Comit√© de Sanciones recibi√≥ 23 casos nuevos remitidos por el Departamento de Integridad, se reuni√≥ ocho veces, sostuvo audiencias en 16 casos, inhabilit√≥ a 55 empresas y 71 personas y envi√≥ siete cartas de amonestaci√≥n (cuatro a empresas y tres a personas). El Banco Mundial es el √ļnico banco multilateral de desarrollo que hace p√ļblicas sus sanciones.

 

Nueve funcionarios fueron hallados culpables de participar en pr√°cticas fraudulentas o corruptas, por lo que fueron despedidos y quedaron inhabilitados para ser contratados nuevamente. Tres funcionarios que, seg√ļn se determin√≥, hab√≠an incurrido en otras formas de conducta indebida, fueron objeto de otras medidas disciplinarias de conformidad con las normas y procedimientos del Banco.

 

Estas medidas son parte de la extensa campa√Īa iniciada por el Banco Mundial en 1996 para combatir la corrupci√≥n. En el siguiente sitio puede verse m√°s informaci√≥n sobre el conjunto de pol√≠ticas y actividades anticorrupci√≥n del Banco Mundial:

http://www.worldbank.org/brief/corruption

 

 




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