República Democrática Popular Lao: apoyo a largo plazo para uno de los países más pobres de Asia oriental

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Comunicado de prensa no: 2005/EAP/417

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WASHINGTON, 31 de marzo de 2005 – El Directorio Ejecutivo de la Asociación Internacional de Fomento (AIF) y la Junta de Directores del Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (OMGI) analizaron hoy las posibilidades de desarrollo de la República Democrática Popular Lao (RPD Laos) y aprobaron diversas inversiones que formarán parte de las gestiones internacionales destinadas a mejorar los ingresos y el nivel de vida de uno de los países más pobres de Asia oriental.

Las iniciativas incluyen una garantía parcial de riesgo de US$50 millones, una donación de la AIF por US$20 millones y hasta US$200 millones en garantías contra riesgo político del OMGI para respaldar el proyecto hidroeléctrico Nam Theun 2. Este proyecto, que asciende a US$1.200 millones y constituye la inversión de mayor envergadura emprendida en este país, podría generar hasta US$150 millones de ingresos anuales adicionales. Gracias a este proyecto y sólo durante el primer año de operación, el país podría aumentar en alrededor del 25% al 35% el gasto en educación y salud primaria.
 
James D. Wolfensohn, presidente del Banco Mundial , señaló que Nam Theun 2 y las demás iniciativas constituyen un esfuerzo destinado a ayudar a un país que enfrenta enormes necesidades y tiene muy pocas alternativas.
 
“En la RPD Lao, el ingreso medio es de menos de un dólar al día e incluso bastante menos que eso en muchas zonas rurales”, declaró. “En numerosas partes del país los niños todavía sufren de desnutrición y demasiados jóvenes reciben muy poca o ninguna educación formal".
 
“Sin embargo, el país tiene escasas posibilidades de generar ingresos para salir de esta trampa de pobreza y básicamente depende de la minería, la madera y la hidroelectricidad. Pensamos que un enfoque racional frente a la venta de hidroelectricidad —con el respaldo de mejores políticas estatales— es la mejor manera a través de la cual el país puede aumentar el caudal de efectivo para invertir en salud, educación e infraestructura básica a favor de los pobres".
 
“Mis colegas y yo hemos visitado el área del proyecto muchas veces (de hecho, estuve ahí en febrero recién pasado) y en el transcurso de los últimos años conversamos en numerosas ocasiones con los habitantes para conocer directamente sus esperanzas e inquietudes. También sostuvimos muchas importantes discusiones con el gobierno del país y con las empresas a cargo del proyecto en las cuales dejamos en claro que todos compartimos la responsabilidad en cuanto al éxito del proyecto en los próximos años”.
 
El Sr. Wolfensohn explicó que el proyecto es muy complejo y que su ejecución plantea algunas dificultades mayores, tanto para el Gobierno de la RPD Lao como para las empresas del sector privado responsables de su ejecución y para los demás actores involucrados, entre ellos el Banco Mundial.
 
“Hemos dedicado gran parte del decenio a estudiar el proyecto y a evaluar los riesgos”, afirmó el Sr. Wolfensohn. “De hecho, algunos expertos independientes sostienen que lo hemos estudiado durante demasiado tiempo y que estamos excesivamente centrados en los posibles riesgos. Sin embargo, creemos que los riesgos merecen toda nuestra atención puesto que el proyecto implica el reasentamiento de personas, afectará no a un río sino a dos, y tiene una importancia crítica para el futuro del país. Así, después de muchos debates hemos decidido que los riesgos se pueden manejar y decidimos participar precisamente para prestar nuestro apoyo en la gestión de estos riesgos”.
 
Además de la construcción de la represa, el proyecto también significa:

  • Mayor protección ambiental en la RPD Laos, lo que implica la conservación de una valiosa zona en términos de biodiversidad nueve veces el tamaño de la zona que será inundada por la represa;
  • Mejores viviendas e ingresos para los 6.200 pobladores que deberán dejar la zona de la represa y serán reasentados;
  • Un decidido programa de mitigación y compensación destinado a las comunidades aguas abajo para ayudarlas a prepararse para los cambios que sufrirán sus medios de vida con bastante anticipación antes de que se produzcan;
  • Medidas especiales para asegurar que los ingresos generados por el proyecto se utilicen en forma eficaz en la lucha contra la pobreza, y
  • El compromiso constante del Banco de hacer un seguimiento del proyecto y garantizar que sea ejecutado totalmente y de manera adecuada.

La Junta asimismo acordó entregar un Crédito de apoyo a la lucha contra la pobreza de US$4,5 millones en préstamos sin intereses y US$5,5 millones en donaciones. El dinero apoyará los esfuerzos de gestión de las finanzas públicas y de entrega de mejores servicios de salud y educación de parte del gobierno.
 
El programa de ayuda forma parte de la Estrategia de Asistencia del Banco Mundial a la República Popular Democrática Lao, la cual también fue analizada y ratificada hoy por la Junta. La estrategia busca sustentar el crecimiento a través del fortalecimiento del sector privado, la asistencia a las comunidades rurales, la mejor gestión de los recursos naturales y la mayor inserción de la RPD Lao en la economía regional.
 
Jemal-ud-din Kassum, vicepresidente regional para Asia oriental y el Pacífico, señaló que Nam Theun 2 y las demás medidas de asistencia aprobadas por la Junta demuestran el compromiso a largo plazo asumido por el Banco con la RPD Lao.
 
Y agregó: “Pretendemos trabajar con el gobierno y la gente de Lao durante muchos años para asegurar que este importante proyecto se ejecute en forma plena y correcta y que sus beneficios lleguen a los pobres que tanto lo necesitan. Nuestra participación no finaliza con la firma de la garantía. Al contrario, es ahí cuando realmente comienza”.
 
Además, declaró que en los próximos años el Banco seguiría concentrando su atención en los detalles del proyecto y trabajando en estrecha colaboración con el gobierno y las empresas a cargo con el fin de garantizar el cumplimiento de todos los compromisos y la adecuada gestión de los riesgos. “También seguiremos fomentado la discusión y el escrutinio público y velaremos por que la información del proyecto se divulgue publicándola en nuestro sitio web”.
 


Para mayor información, visite la página web del proyecto.



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