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El acceso a la energía y su seguridad son cruciales en la lucha contra la pobreza

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28 de mayo, 2006‚ÄĒ¬†¬ŅCu√°nto se necesita para que 1.600 millones de personas puedan encender una luz en sus propios hogares?
 
¬ŅC√≥mo pueden cientos de millones de personas dejar de contaminar el aire que respiran al interior de sus viviendas con combustibles para cocinar y calentarse que da√Īan los pulmones y amenazan la vida de los ni√Īos?
 
¬ŅCu√°ndo llegar√° el d√≠a en que energ√≠a m√°s limpia, eficiente y renovable reemplace a los cada vez m√°s costosos combustibles que producen gases de efecto invernadero y que envenenan nuestra atm√≥sfera y causan estragos en el clima de la Tierra?

√Čstas son algunas de las tem√°ticas incluidas en la Conferencia Anual del Banco Mundial sobre Econom√≠a del Desarrollo (ABCDE) que se celebrar√° los d√≠as 29 y 30 de mayo en Tokio bajo el lema de ‚ÄúReformulaci√≥n de la infraestructura para el desarrollo‚ÄĚ. Este a√Īo, la conferencia vuelca su atenci√≥n en el tema de la infraestructura y muchas de las conversaciones de centrar√°n en la energ√≠a. En particular, los asistentes analizar√°n algunas inquietudes respecto de las futuras necesidades energ√©ticas de las poblaciones en r√°pido crecimiento, la vulnerabilidad de las zonas densamente pobladas a los mayores precios del petr√≥leo y el cambio clim√°tico y la falta de acceso a energ√≠a en esos mismos lugares.
 
La seguridad energ√©tica es un t√©rmino que tiene diferentes significados en los diversos pa√≠ses, seg√ļn sean ellos productores o importadores de petr√≥leo, y es un tema que ocupa un lugar destacado en la agenda de la Cumbre del Grupo de los 8 que se realizar√° a mediados de julio en San Petersburgo, Rusia.
 
El Banco Mundial ha puesto la energ√≠a en el centro de su lucha contra la pobreza, se√Īala Jamal Saghir, director del Banco Mundial para energ√≠a y agua.

Los altos precios del petr√≥leo significan que muchos de los pa√≠ses importadores netos del crudo de √Āfrica al Sur del Sahara est√©n perdiendo terreno econ√≥mico al causarles p√©rdidas acumulativas superiores a 3% del producto interno bruto (PIB), adem√°s de aumentar la pobreza entre 4% y 6%¬† en esas zonas, se√Īala Saghir.
 
Al mismo tiempo, la falta de acceso a energ√≠a moderna ‚Äúda√Īa a los pobres‚ÄĚ, en especial en √Āfrica y Asia meridional, donde 70% y 59% de la poblaci√≥n, respectivamente, no dispone de acceso a energ√≠a el√©ctrica y un n√ļmero incluso mayor usa combustibles tradicionales de biomasa para cocinar al interior de sus viviendas, situaci√≥n que llena sus hogares de aire contaminado, agrega Saghir.
 
Esta contaminaci√≥n de aire intradomicilaria mata a unos 2 millones de personas al a√Īo, la mayor parte de los cuales son ni√Īos y mujeres.
 

  • De los habitantes en √Āfrica al Sur del Sahara, 77% (526 millones de personas) no tiene acceso a electricidad.
  • En Asia meridional, 800 millones (59%) no disponen de energ√≠a el√©ctrica.
Pobreza de energía
 
Seg√ļn Saghir, los servicios de energ√≠a modernos brindan un medio para salir de la pobreza a los 1.600 millones de personas que a√ļn no tienen acceso a ella.
 
Sin embargo, todavía hay muchos países que, frente a otros desafíos y a la necesidad de responder al rápido aumento de las poblaciones urbanas, no han desarrollado estrategias para abastecer de energía a los más pobres, muchos de los cuales viven en zonas rurales, comenta Ede Ijjasz, administrador del Programa de asistencia para la gestión del sector de energía (ESMAP).
 
Además, miles de millones de los dólares asignados a subsidios para energía no se orientan específicamente a los pobres o no los benefician, agrega.
 
El Organismo Internacional de Energ√≠a calcula que se deber√°n invertir unos US$8 billones a US$320.000 millones al a√Īo durante los pr√≥ximos 25 a√Īos para satisfacer las necesidades energ√©ticas de los pa√≠ses en desarrollo y de ingreso mediano.
 
Sin embargo, en la actualidad s√≥lo se dispone de la mitad del monto necesario y la mayor parte proviene de los propios pa√≠ses, de instituciones internacionales de desarrollo como el Banco Mundial y de peque√Īos empresarios. Hoy d√≠a, el Banco gasta unos US$2.000 millones al a√Īo en proyectos de infraestructura para energ√≠a.
 
Se requieren m√°s recursos financieros para que los pa√≠ses construyan el tipo de infraestructura energ√©tica necesaria para disminuir la cantidad de personas que viven con menos de un d√≥lar de aqu√≠ al a√Īo 2015, uno de los varios Objetivos de Desarrollo del Milenio a nivel mundial que se beneficiar√≠an del desarrollo dicha infraestructura, se√Īala Ijjasz.
 
En busca de inversión privada
 
‚ÄúExiste una gran brecha de financiamiento que no se soluciona s√≥lo con una mayor entrada de dinero al sector, sino que depende asimismo de un entorno y pol√≠ticas m√°s propicias para atraer la inversi√≥n‚ÄĚ, agrega Ijjasz.
 

Más energía renovable

FDurante el a√Īo pasado, el Banco Mundial hizo estudios sobre lo que tardar√≠a el mundo en reducir de modo sustancial las emisiones de di√≥xido de carbono hacia la atm√≥sfera, comenta Gary Stuggins, economista del Banco Mundial especializado en energ√≠a.
 
La investigación, efectuada a solicitud de los líderes del G8 después de la Cumbre de Gleneagles celebrada en julio pasado, se concentra en la posibilidad de reducir las emisiones de dióxido de carbono en las centrales de China e India que utilizan carbón como combustible y, en menor medida, en el potencial de aumentar la eficiencia energética en Rusia, ya que estos tres países son algunos de los mayores emisores de dióxido de carbono del mundo.
 
El an√°lisis concluye que las tecnolog√≠as de energ√≠a renovable podr√≠an reemplazar los combustibles f√≥siles m√°s r√°pido de lo que se cre√≠a en el pasado, ya que estas tecnolog√≠as ahora son m√°s atractivas debido a los altos precios de la energ√≠a. Seg√ļn Stuggins, ya existen algunas tecnolog√≠as renovables, como la energ√≠a e√≥lica, que son viables en t√©rminos econ√≥micos.
 
‚ÄúCreemos que ya se dispone de suficientes tecnolog√≠as, de modo que si existe la voluntad pol√≠tica de hacerlo, podr√≠amos lograr algo importante‚ÄĚ, se√Īala Stuggins, quien agrega que el Banco es uno de los mayores promotores de proyectos sobre energ√≠a renovable y eficiencia en el uso de la energ√≠a en el mundo, y as√≠ lo demuestra el financiamiento cercano a los US$9.000 millones que ha entregado a estos proyectos desde 1990.
 
La energ√≠a hidroel√©ctrica sigue siendo el componente m√°s importante de la cartera de energ√≠a renovable del Banco, se√Īala, aunque desde 2000 ha aumentado fuertemente el apoyo a proyectos de otros tipos de energ√≠a renovable.
 
En China, la cartera de proyectos del Banco para energ√≠a incluye el Proyecto de desarrollo de energ√≠a renovable, el que pretende ‚Äúmarcar el tono‚ÄĚ de los futuros proyectos de este tipo en el pa√≠s, indica Stuggins.
 
El proyecto ofrece donaciones a empresas que produzcan celdas solares conocidas como celdas fotovoltaicas (PV). Las empresas comercializan, venden y hacen mantenimiento a sus productos en zonas rurales que no tienen acceso a una red eléctrica. Las donaciones cubren unos 300.000 a 400.000 sistemas fotovoltaicos en hogares e instituciones para alimentar la iluminación y los aparatos de radio y televisión de comunidades aisladas ubicadas en Qinghai, Gansu, Mongolia interior, Xinjiang, Xizang y Sichuan.
 
Otro proyecto en China busca aumentar en 50% la eficiencia de centrales que utilizan carb√≥n como combustible. Por otra parte, el Banco trabaja con el gobierno de China para establecer una nueva central a carb√≥n que utilizar√° una tecnolog√≠a de ‚Äúcaptura de carbono‚ÄĚ, la que generar√≠a electricidad y al mismo tiempo capturar√≠a permanentemente y almacenar√≠a di√≥xido de carbono en formaciones geol√≥gicas.

Si la tecnolog√≠a ‚ÄúFutureGen‚ÄĚ del Departamento de Energ√≠a de Estados Unidos consigue sus objetivos cuando la central inicie sus actividades en Estados Unidos en 2012, la captura de carbono seguramente comenzar√° a aplicarse de manera m√°s generalizada en muchos lugares, se√Īala Stuggins.
 
Además, en un esfuerzo por dar nueva vida a la investigación y el desarrollo de sistemas de energía renovable, el Banco ha propuesto la creación de un fondo de capital de riesgo para financiar las actividades de investigación y desarrollo en el ámbito de las tecnologías de generación de energía con baja emisión de carbono.

En los pa√≠ses en desarrollo, la inversi√≥n del sector privado en el sector de energ√≠a ha disminuido de US$47.000 millones en 1997 a US$14.000 millones, comenta Saghir. ‚ÄúNecesitamos atraer nuevamente a los inversionistas internacionales, movilizar a los inversionistas y bancos locales y obtener dineros p√ļblicos para producir un efecto multiplicador en el dinero privado‚ÄĚ.
 
Se√Īala que el Banco puede ser crucial en este campo, ya que puede trabajar con los pa√≠ses en la promoci√≥n de pol√≠ticas p√ļblicas que eviten distorsiones del mercado y premien la inversi√≥n, las pr√°cticas de buena gobernabilidad y el imperio de la ley.
 
‚ÄúLa labor del Banco Mundial es muy importante para ofrecer al sector privado una buena raz√≥n para invertir y tambi√©n para compartir riesgos y asociarse para atraer a protagonistas e inversionistas en algunas de esas √°reas dif√≠ciles donde el sector privado no se involucrar√≠a sin nuestra participaci√≥n directa‚ÄĚ.
 
 
Energía limpia
 
Invertir en infraestructura para energ√≠a en √Āfrica aumentar√≠a las emisiones de di√≥xido de carbono hacia la atm√≥sfera en apenas 3%, menos que el 4% que emiten las l√≠neas a√©reas en la actualidad, afirma Saghir, ‚Äúy reducir√≠a la contaminaci√≥n al interior de las viviendas causada por la quema de combustibles s√≥lidos para calefacci√≥n y cocina‚ÄĚ.
 
Indica asimismo que un mayor acceso a energ√≠a no significa necesariamente empeorar el medio ambiente. ‚ÄúEs un aspecto importante en este tema. Pero debemos evitar que √Āfrica al Sur del Sahara pague el costo del cambio clim√°tico‚ÄĚ.
 
El 20% más pobre de los países consume menos de 4% de la energía mundial, mientras que el 20% más rico consume 58%.

La meta es dejar una ‚Äúhuella medioambiental peque√Īa‚ÄĚ y, donde sea posible, emplear energ√≠a renovable y tecnolog√≠a eficiente en su uso, comenta Saghir. O bien, en las palabras del Presidente del Banco Mundial, Paul Wolfowitz, ‚ÄúHoy, la comunidad global trabaja para lograr un posible doble dividendo: satisfacer las necesidades energ√©ticas esenciales para estimular el crecimiento y luchar contra la pobreza, por un lado, y preservar el medio ambiente, por el otro. En realidad, estas dos metas no se contraponen, ya que es muy dif√≠cil reducir la pobreza si en ese proceso destruimos el medio ambiente‚ÄĚ.
 
Entre los posibles proyectos se encuentran no s√≥lo las ‚Äúpeque√Īas soluciones hermosas‚ÄĚ, sino una combinaci√≥n de proyectos que abarcan desde la generaci√≥n de energ√≠a a gran escala hasta soluciones a nivel de hogar, agrega Ijjasz.
 
‚ÄúLa energ√≠a limpia‚ÄĚ, se√Īala Saghir, ‚Äúpodr√≠a ser una manera de asegurar la construcci√≥n de un mundo energ√©tico que sea m√°s limpio, m√°s justo y menos divisionista para las futuras generaciones de lo que hemos presenciado en los √ļltimos 50 a√Īos‚ÄĚ.
 
Energía compartida
 
En √Āfrica, el desarrollo de proyectos de energ√≠a a peque√Īa escala en algunos casos ha derivado en energ√≠a costosa, de modo que ‚Äúlos lugares que tienen menos posibilidades de costearla en ocasiones tienen la energ√≠a m√°s cara‚ÄĚ, constata Gary Stuggins, economista del Banco especializado en energ√≠a.
Agrega que el Banco por esa raz√≥n est√° examinando la posibilidad de desarrollar proyectos de electricidad regional, como redes energ√©ticas regionales en las zonas oeste, este y sur de √Āfrica.
 
Seg√ļn la opini√≥n de Ijjasz, algunos pa√≠ses son ricos en recursos, como petr√≥leo o potencial hidroel√©ctrico, pero no existe infraestructura suficiente para comerciarla entre los pa√≠ses y as√≠ crear un abastecimiento seguro para los importadores y un mercado estable para los exportadores.
 
‚ÄúFinanciar proyectos de infraestructura que en primer lugar mejoren la seguridad del abastecimiento energ√©tico en estos pa√≠ses y que en segundo lugar reduzcan de alguna manera el costo de la sobrecarga para todos al compartir estos recursos finalmente se traducir√° en mejores recursos energ√©ticos para la totalidad de los habitantes de √Āfrica‚ÄĚ.
 
‚ÄúEsta es una nueva era‚ÄĚ, se√Īala Saghir, ‚Äúdonde existe interdependencia entre el acceso a energ√≠a, su desarrollo y la seguridad energ√©tica‚ÄĚ.
 
El hecho de que los precios del petróleo hayan aumentado tanto trae una nueva realidad a los países que son importadores netos de petróleo al ser blancos de un importante alza en los precios de la energía para el desarrollo y para su población.
 
 
 




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