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Los avances tecnológicos ayudan a los países en desarrollo a reducir la pobreza

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  • Los países pobres progresan dos veces más rápido en el ámbito tecnológico que los países más ricos, señala informe del Banco Mundial.
  • La brecha tecnológica entre países ricos y pobres aún es muy grande.
  • La tecnología es la 'piedra angular' para avanzar en la lucha contra la pobreza.

9 de enero de 2008 — Los países en desarrollo, también los más pobres, se han visto favorecidos por un rápido avance tecnológico desde principios de los años noventa y han utilizado dicho avance para ayudar a sacar de la pobreza a millones de personas, según señala un nuevo informe del Banco Mundial.

El porcentaje de personas que viven en la pobreza disminuyó de 29% en 1990 a 18% en 2004 gracias a la adopción de tecnologías.

En efecto, desde principios de los años noventa los países de ingreso bajo han avanzado dos veces más rápido en el ámbito tecnológico que las naciones de ingreso alto, aunque la brecha tecnológica entre países ricos y pobres sigue siendo grande y “probablemente permanecerá así en la gran mayoría de los países en desarrollo”, indica el informe Perspectivas para la economía mundial 2008: Difusión de la tecnología en los países en desarrollo.

Las tecnologías más nuevas, como los teléfonos celulares, las computadoras e Internet, hoy se difunden con mayor rapidez que las tecnologías más antiguas en el pasado, como la red eléctrica y las líneas telefónicas terrestres.

"Uno de los resultados sorprendentes que observamos fue la rapidez con que se han difundido las tecnologías más nuevas en los países en desarrollo”, comenta Andrew Burns, economista del Banco Mundial y autor principal del informe. “La razón es que estas tecnologías requieren relativamente pocas personas muy capacitadas y su mantenimiento es bastante fácil en comparación, por ejemplo, con un sistema telefónico fijo".

Los teléfonos celulares y otras tecnologías más recientes son impulsados principalmente por grandes inversiones privadas, a diferencia de lo que sucede con las tecnologías más antiguas que por lo general dependen de los gobiernos, cuya capacidad de endeudamiento o gasto puede ser limitada.

Aunque los teléfonos móviles han generado un “impacto transformacional” en regiones como al sur del Sahara, Asia meridional y otras zonas de ingreso bajo, las nuevas tecnologías por sí solas no permitirán eliminar el hambre, enfatiza Burns.

Y a pesar de que el avance tecnológico es la “piedra angular” del crecimiento económico y la lucha contra la pobreza, las naciones pobres necesitan continuar mejorando su infraestructura básica, como la red vial, además de la salud y la educación, áreas donde el progreso tecnológico y su difusión sólo pueden servir de ayuda.

Nuevas tecnologías más accesibles

Además, los países en desarrollo podrían progresar fuertemente en la lucha contra la pobreza si ponen la tecnología en manos de más de sus ciudadanos y ayudan a su mayor difusión.

“Aunque la tecnología se divulga rápidamente entre elites que viven en las ciudades más importantes [de los países en desarrollo], le resulta mucho más lento abrirse camino al resto de la población o de empresas de alto desempeño hacia la empresa común y corriente”, sostiene el informe.

El comercio, la inversión extranjera y el contacto con inmigrantes que viven en otros países, además de la comunidad dedicada a la tarea del desarrollo (en resumen, la globalización), son quienes impulsan el avance tecnológico en los países en desarrollo, señala el informe GEP 2008. No obstante, la divulgación tecnológica depende de:

  • Un buen gobierno y un clima propicio para los negocios.
  • Conocimiento tecnológico básico.
  • Financiamiento de empresas innovadoras.
  • Políticas públicas proactivas.

El Banco Mundial ayuda en forma indirecta a las naciones en desarrollo para que avancen y difundan las tecnologías.

“El Banco y los proyectos que éste apoya facilitan la creación de un clima para los negocios y entorno regulador básico y el conocimiento tecnológico”, agrega Burns. “Si bien también difunde directamente las propias tecnologías, la principal contribución del Banco radica en el fortalecimiento de esos elementos”.

Cómo la tecnología ayuda a luchar contra la pobreza

Cuando los pescadores de Kerala en India consiguieron teléfonos celulares, pudieron llamar a varios mercados y acordar los precios antes de desembarcar sus pescados. Dentro de unas pocas semanas, la fluctuación de precios del pescado disminuyó y se tradujo en que la ganancia de los pescadores aumentara en 9% y los precios al consumidor se redujeran en 4%.

Para poder hacer negocios con Shoprite de Sudáfrica cuando esta empresa abrió supermercados en Zambia, las cooperativas de campesinos locales usaron nuevas técnicas de producción y comercialización para mejorar la calidad de sus productos y servicios. Actualmente, Shoprite compra 90% a 95% de sus productos frescos a los campesinos de Zambia. En una de las cooperativas, los ingresos en efectivo de los campesinos aumentaron desde US$2 a US$3 mensuales a entre US$50 a US$70 y el acceso a servicios de salud y educación mejoró en la zona.




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