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El Banco Mundial informa que la crisis golpea más fuerte a los pobres en el mundo en desarrollo

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Comunicado de prensa n.º 2009/221/EXC
Persona de contacto:
En la ciudad de Washington:
David Theis +1(202)458-8626  
dtheis@worldbank.org;

 

CIUDAD DE WASHINGTON, 12 de febrero de 2009. De acuerdo con el Banco Mundial, las ramificaciones de la crisis económica mundial están sumiendo en la pobreza a otros 53 millones de habitantes de los países en desarrollo y, dado que se prevé un marcado aumento de las tasas de mortalidad en la niñez, ponen en grave peligro la consecución de las metas concertadas internacionalmente para superar la pobreza.

Las nuevas estimaciones para 2009 señalan que a raíz de la disminución de las tasas de crecimiento económico, 46 millones de personas más que las previstas antes de la crisis caerán en la pobreza y deberán subsistir con menos de US$1,25 al día, y otros 53 millones de personas seguirán viviendo con menos de US$2 al día. Estas cifras se suman a los 130-155 millones de personas que se sumieron en la pobreza en 2008 debido al marcado aumento de los precios de los alimentos y combustibles.

Estos nuevos pronósticos ponen de relieve el grave peligro que corre la consecución de los objetivos de desarrollo del milenio de las Naciones Unidas (ODM), que establecen, para 2015, metas específicas para superar la pobreza. Las nuevas investigaciones indican que la acentuada disminución de las tasas de crecimiento económico retrasará marcadamente los progresos en pos de la reducción de la mortalidad infantil. Las estimaciones preliminares para el período 2009-2015 indican que, en promedio, entre 200.000 y 400.000 niños más al año —en total, entre 1,4 millones y 2,8 millones de niños— podrían morir si persiste la crisis.

“La crisis económica mundial amenaza con convertirse en una crisis humana en muchos países en desarrollo, a menos que estos países puedan adoptar medidas concretas para proteger a las personas vulnerables en sus comunidades”, afirmó el presidente del Grupo del Banco Mundial, Robert B. Zoellick, que asistirá a las reuniones el día sábado. “Mientras que gran parte del mundo pone el acento en rescates de bancos y paquetes de reactivación económica, nosotros no debemos olvidar que los habitantes pobres de países en desarrollo corren muchos más riesgos cuando sus economías tambalean. Esta crisis mundial requiere una solución mundial. Las necesidades de los habitantes pobres de países en desarrollo deben ser tenidas en cuenta”.

En una nota sobre política publicada como parte de las actividades preparatorias para la reunión de los ministros de finanzas del Grupo de los Siete, que tendrá lugar el sábado, el Banco Mundial señaló que casi el 40% de los 107 países en desarrollo está altamente expuesto a los efectos de la pobreza derivados de la crisis y el resto está moderadamente expuesto, mientras que menos del 10% afronta pocos riesgos.

En la nota sobre política, titulada “The Global Economic Crisis: Assessing Vulnerability with a Poverty Lens” (La crisis económica mundial: Evaluación de la vulnerabilidad bajo la lente de la pobreza), se señaló que es fundamental que los países en riesgo financien la creación de empleo, la prestación de servicios esenciales y de infraestructura, así como programas de protección social para los grupos vulnerables. Empero, las tres cuartas partes de estos países no pueden obtener fondos internamente o en el ámbito internacional para financiar programas orientados a frenar los efectos de la desaceleración mientras que la cuarta parte también carece de capacidad institucional para incrementar los gastos destinados a proteger a los grupos vulnerables. En la nota se solicita urgentemente apoyo financiero a título de donación o en forma de préstamos sin intereses o a un interés muy bajo.
 
Países en riesgo. Los países situados en la zona sombreada central son los que están más expuestos al riesgo de pobreza:

with press release

Recientemente, Zoellick exhortó a crear un “Fondo contra la vulnerabilidad” al que cada país en desarrollo destinaría el 0,7% de su paquete de reactivación económica. Las tres esferas prioritarias para el Fondo contra la vulnerabilidad son: programas de protección social, inversiones en infraestructura y financiamiento para la pequeña y mediana empresa y las instituciones de microfinanciamiento.

Antecedentes sobre las iniciativas recientes del Grupo del Banco Mundial:

El Grupo del Banco Mundial se ha esforzado por ofrecer una gama más amplia de productos y servicios innovadores para ayudar a los países en desarrollo, entre ellos:

  • Un aumento sustancial de los préstamos que otorga el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF): En los próximos tres años, el BIRF podría asumir nuevos compromisos por un valor de hasta US$100.000 millones. En el presente año, el monto del financiamiento podría casi triplicarse, hasta llegar a US$35.000 millones. 
     
  • Financiamiento de vía rápida otorgado por la Asociación Internacional de Fomento (AIF): Mecanismo vigente actualmente para acelerar el desembolso de US$2.000 millones con el fin de ayudar a los países más pobres a afrontar la crisis. Los recursos, que se han de destinar a redes de protección social, infraestructura, educación y salud, forman parte del fondo para los más pobres creado en el marco de la decimoquinta reposición de los recursos de la AIF, cuyo valor asciende a US$42.000 millones.
     
  • Respuesta ante la crisis de los alimentos: Ya se han aprobado, o están en trámite de aprobación, casi US$900 millones de los US$1.200 millones que integran el mecanismo rápido establecido para ayudar a los países en desarrollo a afrontar los impactos del aumento de los precios de los alimentos.


La IFC, institución del Grupo del Banco Mundial dedicada al financiamiento del sector privado, ha puesto en marcha nuevos mecanismos para proporcionar unos US$30.000 millones en el curso de los próximos tres años, a fin de:

  • Garantizar los flujos comerciales. En el curso de tres años, la IFC tiene previsto duplicar el monto actual de su Programa mundial de financiamiento para el comercio, hasta alcanzar la suma de US$3.000 millones, así como movilizar fondos de otras fuentes.
  • Reforzar los sistemas bancarios en dificultades. La IFC está implementando un fondo mundial de inversión de capital para recapitalizar bancos en dificultades. La IFC prevé invertir US$1.000 millones a lo largo de tres años, mientras que Japón invertiría US$2.000 millones. El mecanismo por valor de US$3.000 millones está administrado por la IFC y consiste en un fondo de inversión de capital y deuda subordinada cuya finalidad es ayudar a recapitalizar bancos en pequeños mercados emergentes.
  • Lograr que los proyectos de infraestructura avancen conforme a lo previsto. La IFC prevé invertir, a lo largo de tres años, no menos de US$300 millones, y movilizar como mínimo US$1.500 millones para proporcionar financiamiento rotatorio y contribuir a recapitalizar proyectos de infraestructura viables financiados por el sector privado que atraviesen dificultades financieras. Alemania ha destinado 100 millones de euros a este mecanismo. Con fondos adicionales del KfW Bank, la suma podría ascender a 500 millones de euros.
  • Respaldar el microfinanciamiento. La IFC y Alemania han puesto en marcha un mecanismo por valor de US$500 millones para proporcionar respaldo a instituciones de microfinanciamiento que afronten dificultades en materia de refinanciación a raíz de la crisis financiera mundial. De esa manera, permitirá que los prestatarios de ingreso bajo en países en desarrollo sigan teniendo acceso a financiamiento.
  • Transformar los servicios de asesoría para ayudar a las empresas a capear la crisis. Para ayudar a sus clientes en la coyuntura actual, la IFC está dando un nuevo enfoque a los programas de servicios de asesoramiento existentes. La IFC estima que ello requerirá no menos de US$40 millones en el curso de tres años.

 

Para más información sobre el Banco Mundial, visite su sitio web en: http://www.bancomundial.org/temas/crisisfinanciera/




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