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El alza y la volatilidad de los precios de los alimentos contin√ļan amenazando a los pobres de todo el mundo

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Comunicado de prensa N¬ļ:2011/430/PREM

CIUDAD DE WASHINGTON, 14 de abril de 2011. Los precios mundiales de los alimentos, impulsados en parte por la suba de los costos de los combustibles que genera la situaci√≥n en Oriente Medio y Norte de √Āfrica, son un 36% m√°s altos que hace un a√Īo y siguen inestables, por lo que empujan a las personas a una mayor pobreza, seg√ļn indican las cifras que el Grupo del Banco Mundial dio a conocer hoy.

 

¬†‚ÄúSon m√°s las personas pobres que sufren y m√°s las que podr√≠an caer en la pobreza debido al alza y la volatilidad de los precios de los alimentos‚ÄĚ, dijo el presidente del Grupo del Banco Mundial, Robert B. Zoellick. ‚ÄúDebemos dar prioridad a los alimentos y proteger a los pobres y vulnerables, que gastan la mayor parte de su dinero en alimentos‚ÄĚ.

 

Seg√ļn la √ļltima edici√≥n de Alerta sobre precios de los alimentos, del Banco Mundial, un incremento adicional de 10% en los precios internacionales podr√≠a hacer que otros 10 millones de personas cayeran por debajo de la l√≠nea de pobreza extrema, ubicada en US$1,25 al d√≠a. Un alza de 30% en esos precios podr√≠a generar 34 millones de pobres m√°s. Esto se suma a los 44 millones de personas que est√°n sumidas en la pobreza desde junio pasado como consecuencia de las alzas de precios. El Banco Mundial estima que la cantidad de personas que vive por debajo de la l√≠nea de pobreza de US$1,25 al d√≠a alcanza aproximadamente los 1200 millones.

 

El √≠ndice de precios de los alimentos del Banco Mundial, que mide los precios mundiales, se ubica un 36% por encima del nivel que ten√≠a un a√Īo atr√°s y sigue cercano al pico registrado en 2008. Entre los principales incrementos en relaci√≥n con los valores de hace un a√Īo se encuentran el del ma√≠z (74%), el trigo (69%), la soja (36%) y el az√ļcar (21%), mientras que los precios del arroz se han mantenido estables. En muchos pa√≠ses, las verduras, la carne, las frutas y el aceite comestible continuaron aumentando, lo que podr√≠a dar lugar a consecuencias adversas en la nutrici√≥n de los sectores pobres.

 

Los precios han aumentado abruptamente debido a los graves fen√≥menos meteorol√≥gicos ocurridos en pa√≠ses que son grandes exportadores de cereales, las restricciones a la exportaci√≥n, el uso creciente de cultivos para la producci√≥n de biocombustibles, y la escasez de reservas en el √°mbito mundial. El alza de los precios de los alimentos tambi√©n se vincula con el marcado aumento de los precios de los combustibles (el petr√≥leo crudo subi√≥ 21% en el primer trimestre de 2011 a causa de la agitaci√≥n que se observa en Oriente Medio y Norte de √Āfrica).

 

Seg√ļn Alerta sobre precios de los alimentos, en los pa√≠ses m√°s pobres la inflaci√≥n de los precios de los alimentos ha sido mayor que en las econom√≠as de ingreso m√°s alto. En la Rep√ļblica Kirguisa, por ejemplo, donde el 10% m√°s pobre de la poblaci√≥n gasta el 73% de su presupuesto en alimentos, la inflaci√≥n de dichos precios lleg√≥ al 27% en 2010. Como consecuencia, la cantidad de personas que vive por debajo de la l√≠nea de la pobreza podr√≠a incrementarse en 11 puntos porcentuales.

                                                                                                                            

Las medidas destinadas a reducir el impacto del alza de los precios de los alimentos en los pobres incluyen elaborar programas de asistencia social y nutrición especialmente dirigidos a los más pobres, eliminar las restricciones a la exportación de cereales y atenuar las obligaciones respecto de la producción de biocombustibles cuando los precios de los alimentos exceden cierto umbral. También es necesario ampliar la capacidad de los países para gestionar la volatilidad a través de instrumentos del mercado financiero, mejorar los pronósticos meteorológicos, destinar más inversiones a la agricultura, adoptar nuevas tecnologías (por ejemplo, elaborar arroz fortificado para que resulte más nutritivo) y realizar esfuerzos para abordar el cambio climático. 

 

 

Cómo colabora el Banco Mundial 

 

El Banco Mundial ha adoptado un enfoque de m√ļltiples dimensiones para impulsar la agricultura y la seguridad alimentaria.¬†

 

En el corto plazo, el Programa de Respuesta a la Crisis Mundial de los Alimentos ayuda a unos 40 millones de personas necesitadas brindándoles apoyo por un valor total de US$1500 millones. Son ya más de 40 los países de ingreso bajo que reciben o recibirán asistencia en la forma de semillas nuevas y mejoradas, sistemas de riego y otros instrumentos de apoyo a los establecimientos agrícolas, así como asistencia alimentaria para las personas más vulnerables. Por ejemplo, en Benin, gracias a los fertilizantes suministrados a través de estos recursos, se produjeron unas 100 000 toneladas adicionales de cereales.

 

En lo que respecta al largo plazo, el Grupo del Banco Mundial est√° incrementando su gasto en agricultura, de US$4100 millones en 2008 a aproximadamente US$7000 millones anuales.

 

Asimismo, la institución brinda apoyo a las siguientes iniciativas:

 

¬∑¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†El Programa Mundial para la Agricultura y la Seguridad Alimentaria (GAFSP), de m√ļltiples donantes, creado por el Banco Mundial en abril de 2010 a solicitud del Grupo de los 20 y destinado a respaldar los planes nacionales de agricultura y seguridad alimentaria y ayudar a promover las inversiones en peque√Īos agricultores. Seis pa√≠ses y la Fundaci√≥n Bill y Melinda Gates ya han prometido donar unos US$925 millones al programa a lo largo de los pr√≥ximos tres a√Īos, de los cuales hasta la fecha se han recibido US$405 millones para el sector p√ļblico y US$50 millones para el sector privado. Desde su puesta en marcha, en el marco del GAFSP se han aprobado donaciones por valor de US$321 millones para ocho pa√≠ses: Bangladesh, Etiop√≠a, Hait√≠, Mongolia, N√≠ger, Rwanda, Sierra Leona y Togo. Otros 17 pa√≠ses han preparado planes de inversi√≥n a los que el Banco Mundial desear√≠a brindar apoyo.

·         El fomento de las inversiones en investigación agrícola y de una mayor eficacia en sus resultados, entre otras cosas, a través del Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional.

·          El seguimiento del comercio de productos agrícolas para identificar la posible escasez de alimentos.

·         La coordinación con organismos de las Naciones Unidas mediante el Equipo de Tareas de Alto Nivel sobre la Crisis Mundial de la Seguridad Alimentaria y con organizaciones no gubernamentales.

¬∑¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†¬†La Corporaci√≥n Financiera Internacional (IFC) ha incrementado significativamente sus inversiones en el sector: en el ejercicio de 2010 destin√≥ casi US$2000 millones a la cadena de suministro de la agroindustria con el fin de impulsar la producci√≥n agr√≠cola, aumentar la liquidez en las cadenas de suministro, mejorar la log√≠stica y la distribuci√≥n y ampliar el acceso de los peque√Īos agricultores al cr√©dito.¬†

 

El Grupo del Banco Mundial respalda tambi√©n medidas m√°s amplias para mejorar la nutrici√≥n de los sectores m√°s vulnerables. A trav√©s de sus programas de protecci√≥n social, como las transferencias de efectivo condicionadas, se suministran 2,3 millones de comidas escolares diarias a ni√Īos de los pa√≠ses de ingreso bajo. Asimismo, el Banco Mundial colabora con el Programa Mundial de Alimentos para ayudar a alimentar a 22 millones de ni√Īos de 70 pa√≠ses. Durante el √ļltimo decenio, el Banco administr√≥ dosis de vitamina¬†A a 98 millones de ni√Īos, proporcion√≥ informaci√≥n sobre mejores pr√°cticas de alimentaci√≥n de los lactantes y llev√≥ a cabo campa√Īas de desparasitaci√≥n.

 

Para acceder a Alerta sobre precios de los alimentos, visite:

 http://www.worldbank.org/foodcrisis/foodpricewatch/april_2011.html 

 

 

Personas de contacto: 

En la ciudad de Washington: Alejandra Viveros, (202) 473-4306, aviveros@worldbank.org

Para solicitudes de publicación: Natalia Cieslik, (202) 458-9369, ncieslik@worldbank.org 

 

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