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Bolivia: Infraestructura Descentralizada para la Transformación Rural

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Acceso a la electricidad en áreas rurales de Bolivia
Acceso a la electricidad en áreas rurales de Bolivia
Una asociación entre los sectores público y privado lleva luz
a los hogares en las áreas más pobres de Bolivia

Panorama general

Un proyecto respaldado por la Asociación Internacional de Fomento (AIF) brinda un nuevo servicio de electricidad a unas 130.000 personas que viven en las afueras de las ciudades y en áreas rurales de Bolivia, por medio de la extensión de la red y la instalación de sistemas solares domésticos en viviendas, al igual que en escuelas y clínicas, lo que permite extender el servicio a algunas de las personas más pobres del país.

Desafío

Solo el 30% de la población rural de Bolivia tiene acceso a electricidad, lo que representa el segundo nivel de acceso más bajo en América Latina. Bolivia es el país más pobre de Sudamérica; su producto interno bruto (PIB) per cápita fue de US$4.495 en 2008. Los índices de pobreza son especialmente altos en las áreas rurales, donde vive más de un tercio de la población; el 82% de la población se clasifica como pobre y el 59% como extremadamente pobre. La alta dispersión de la población (un promedio de ocho personas por kilómetro cuadrado) y el bajo nivel de ingresos per cápita se traducen en altos costos de infraestructuras, especialmente en las áreas rurales. Por eso, la provisión de servicios en dichas zonas es una prioridad nacional pero, al mismo tiempo, es relativamente cara.

En respuesta a este desafío, en 2003 la AIF aprobó un préstamo de US$20 millones para el proyecto Infraestructura Descentralizada para la Transformación Rural (IDTR, por sus siglas en inglés). Este proyecto, el segundo de su tipo en América Latina, está en vigencia desde 2005 y busca expandir y mejorar la provisión de electricidad como catalizador del desarrollo en las zonas rurales de Bolivia. Es un componente integral del programa gubernamental "Electricidad para Vivir con Dignidad".


Estrategia

El proyecto desarrolló una estrategia integrada para expandir el acceso a la electricidad en las difíciles condiciones geográficas de Bolivia por medio de: i) la implementación de un nuevo modelo de provisión de electricidad a través de la instalación de sistemas solares en áreas rurales aisladas y la densificación de la red en áreas periurbanas (por lo general, en las afueras de las principales ciudades o poblaciones); ii) la puesta en práctica del marco regulatorio necesario para una electrificación rural sostenible; iii) el establecimiento de sociedades con fondos fiduciarios administrados por el Banco Mundial para brindar asistencia técnica al Gobierno en el diseño y la implementación de los proyectos, y iv) la reproducción de la estrategia del IDTR en el proyecto Electricidad Descentralizada para el Acceso Universal, financiado por la Asociación Mundial para la Ayuda en Función de los Resultados (GPOBA, por sus siglas en inglés), que también guiará la provisión de lámparas solares "Pico-PV" a los hogares más pobres.

i) La estrategia del IDTR se basa en el uso de contratos de servicio a mediano plazo para la instalación de sistemas solares PV y el posterior apoyo para su operación y mantenimiento durante cuatro años después de la instalación, de modo de ayudar a la sostenibilidad y al desarrollo del mercado local. Estos contratos de servicio a mediano plazo se asignaron por medio de un proceso competitivo de licitación internacional durante 2005. Los documentos de licitación establecían un subsidio máximo (US$650) y una cantidad mínima de sistemas que debían instalarse en cada área, y los contratos se asignaron a los licitadores que ofrecieron la mayor cantidad de sistemas solares domésticos por área. Según los contratos, se paga a los operadores según los resultados.

ii) El proyecto también respaldó la adopción de un marco regulatorio adecuado a través de las Normas para la Electrificación Rural adoptadas en 2005 y la creación de la Oficina de Supervisión Técnica en 2007, cuya misión es supervisar y regular los contratos de servicio. Esta Oficina es responsable de la supervisión y evaluación mediante la verificación de los resultados y otras obligaciones contractuales.

iii) El proyecto movilizó apoyo del Programa de Asistencia para la Gestión del Sector de la Energía (ESMAP, por sus siglas en inglés) con el fin de fortalecer el diseño y la implementación de las actividades. Un estudio del ESMAP ayudó a definir un modelo para la diseminación de pequeñas lámparas solares ("Pico-PV") entre las familias rurales más pobres y financió la provisión de desarrollo de capacidades "justo a tiempo" al Gobierno a través de expertos internacionales para la implementación y el diseño de componentes del proyecto.

iv) En la actualidad, GPOBA financia una subvención de US$5,2 millones para expandir la estrategia del IDTR a 7.000 hogares. También brinda asistencia técnica para el diseño de los documentos de licitación del componente solar del IDTR.


Resultados

El proyecto provee un nuevo servicio de electricidad a unas 130.000 personas en zonas rurales y periurbanas de Bolivia. En las zonas rurales alejadas, donde la electrificación de red no es económicamente viable, el proyecto desarrolló un modelo nuevo para brindar acceso sostenible a la electricidad solar. Desde el inicio del proyecto en 2005, se instalaron más de 9.200 sistemas solares domésticos en las zonas rurales más pobres del país, con un total estimado de 45.000 personas beneficiadas. Además, se instalaron 87 sistemas solares domésticos en escuelas y clínicas, lo que beneficia a otros 30.000 habitantes. También se proveyó iluminación pública a 20.000 residentes de El Alto, la pobre y populosa ciudad satélite de la capital del país. Se están instalando aproximadamente 8.000 conexiones de electricidad nuevas que beneficiarán a unas 35.000 personas como parte de una iniciativa para extender la red de energía a consumidores que están cerca de las áreas señaladas por las obligaciones de la concesión, pero fuera de ellas.

El proyecto también apoyó al programa gubernamental "Electricidad para Vivir con Dignidad", con dos resultados principales: i) la adopción del servicio de electricidad como un derecho humano básico dentro de la Constitución Boliviana en 2008, y ii) la elaboración de normas para la electrificación rural en 2005. En 2007, el proyecto también financió la creación de la Oficina de Supervisión Técnica, responsable de facto de regular la electrificación rural fuera de la red, dependiente del Viceministerio de Electricidad y Energías Alternativas.


Contribución del Banco

La AIF proporciona un crédito de US$20 millones de los US$32,8 millones del costo total estimado del proyecto IDTR.

La Asociación Mundial para la Ayuda en Función de los Resultados (GPOBA) brinda una subvención de US$5,2 millones para la instalación de unos 7.000 sistemas solares domésticos.


Asociados

El proyecto estableció sociedades en diversos niveles: a) con las municipalidades y prefecturas que ayudaron a identificar beneficiarios y proveyeron cofinanciación; b) con las filiales estadounidense y boliviana de la US National Rural Energy Cooperatives Association, que ayudó con capacitación y asistencia técnica para la densificación periurbana; c) con la Sociedad Alemana de Cooperación Técnica (GTZ) para la puesta a prueba y el desarrollo de un mercado de minilámparas Pico-PV y para la asistencia en el desarrollo de un modelo de provisión para la instalación de cocinas eficientes y d) con la iniciativa Luz para África en relación con el componente Pico PV.


Próximos pasos

  • Ya está en marcha y en proceso de evaluación la segunda licitación para el componente de extensión de la red, con el que se esperan obtener 7.000 conexiones adicionales.
  • La licitación para el proyecto Electricidad Descentralizada para el Acceso Universal con la Asociación Mundial para la Ayuda en Función de los Resultados está abierta desde julio de 2010.
  • El proyecto preparará un pedido de financiación adicional que permita extender todavía más la provisión del servicio por medio de sistemas solares domésticos y la densificación periurbana de la red en respuesta a la importante demanda insatisfecha y los beneficios de estos sistemas a una mayor cantidad de hogares.

Para mayor información, visite la página web del proyecto.