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Lucha contra paludismo: Millones de personas reciben mosquiteros tratados con insecticida

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  • Desde 2005, el Banco Mundial ha financiado 73,8 millones de mosquiteros tratados con insecticida en África.
  • En Zambia, los mosquiteros llegan a tiempo para impedir que continúe el resurgimiento del paludismo en algunas zonas.
  • En India, después de reformas políticas radicales, se intensificaron las actividades de control de la enfermedad.

24 de abril de 2011 — Durante la última década, 11 países africanos redujeron los casos confirmados de paludismo o las admisiones y muertes por la enfermedad en más del 50%. En todos ellos —Argelia, Botswana, Cabo Verde, Eritrea, Madagascar, Namibia, Rwanda, Santo Tomé y Príncipe, Sudáfrica, Swazilandia y Zambia— estas reducciones están vinculadas con intensas intervenciones de control del mal.

Desde 2005, el Banco Mundial ha comprometido US$762,8 millones para la lucha contra el paludismo en África, una cantidad diez veces superior a la de 2000-2005. Ha financiado 73,8 millones de mosquiteros tratados con insecticida y 25,3 millones de dosis de medicamentos durante los últimos cinco años.

“Se necesitan esfuerzos sostenidos contra el paludismo en África, donde ocurre un 90% de los casos mundiales”, dijo Maryse Pierre-Louis, líder del Programa de Control de las Enfermedades del Banco Mundial en África. “Los triunfos recientes, aunque significativos, son frágiles y el peligro del resurgimiento permanece muy vigente”.

En India, después de las reformas de políticas, se intensificaron las actividades de control del paludismo, mientras que en América Latina el aumento de control de la enfermedad ha logrado una reducción de los casos superior al 50% en nueve países.

Avance continuo: República Democrática del Congo y Nigeria

En la República Democrática del Congo (RDC), 97% de los habitantes vive en zonas de paludismo endémico. En 2007, comenzaron las campañas masivas de distribución de mosquiteros tratados con insecticida, principalmente en las provincias rurales de Bajo Congo y Sud-Kivu, seguido de Ecuador y Kinsasa urbana en 2008.

Antes de la primera campaña de distribución de mosquiteros, la Encuesta Demográfica y de Salud de la RDC informó que el 19% de los niños y el 20% de las mujeres dormían bajo mosquiteros tratados con insecticida en 2007. En 2010, una Encuesta de Indicadores Múltiples por Conglomerados mostró cifras correspondientes al 38% y al 43%, respectivamente.

En Kinsasa urbana, una encuesta de la Escuela Kinsasa de Salud Pública mostró que la campaña de distribución masiva en el marco del Proyecto de Rehabilitación Urbana y Desarrollo respaldado por el Banco Mundial tenía un impacto positivo: aproximadamente un 79% de los hogares de Kinsasa contaba con al menos un mosquitero.

En Nigeria, se ha informado un avance espectacular en siete estados donde el Banco ha respaldado las actividades de control del paludismo. En julio de 2010, un 88% de los hogares de esos estados tenía al menos un mosquitero tratado con insecticida (comparado con 2,6% en 2006) y 16,6% de las mujeres embarazadas recibía dos o más dosis de tratamiento preventivo intermitente (TPI), duplicando el nivel de 2006.

Durante los últimos cuatro años, el Banco ha respaldado la distribución de 14,1 millones de mosquiteros tratados con insecticida en Nigeria. En 2011, el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo y la Iniciativa del Presidente de los Estados Unidos sobre el Paludismo continuarán apoyando la distribución.

Zambia adopta medidas para impedir el resurgimiento

Con el respaldo técnico y financiero de sus asociados, incluidos el Banco Mundial y la Federación de Rusia, Zambia ha logrado un gran avance contra el paludismo. Entre 2006 y 2010 una ampliación de los programas tuvo como resultado la prevención y tratamiento generalizados de la enfermedad. La proporción de niños menores de 5 años que dormían protegidos por un mosquitero aumentó del 24% al 50%; la incidencia del mal disminuyó y el porcentaje de niños con anemia grave (causada en gran medida por el paludismo) se redujo del 14% al 9%.

Sin embargo, una encuesta de Indicadores de Paludismo de 2010 mostró un resurgimiento de esta enfermedad y de la anemia en algunas provincias, debido en gran medida a una cobertura reducida de mosquiteros e insecticidas de acción residual en interiores en algunas zonas. En la Provincia del Norte, por ejemplo, la prevalencia de parásitos entre los niños aumentó del 12% en 2008 al 23% en 2010.

Un financiamiento del Banco Mundial por un valor de US$30 millones para la lucha contra el paludismo en Zambia, aprobado en diciembre de 2010, permitió que se entregaran 800.000 mosquiteros antes de que la temporada de lluvias alcanzara su nivel más alto. Se están adquiriendo actualmente otros 2,2 millones. Los fondos financiarán también los insecticidas de interiores, el diagnóstico y la mejora de la cadena de suministro.

Objetivo de Kenya: 11 millones de mosquiteros

En Kenya, donde las medidas de control del paludismo han contribuido a una reducción del 36% de la mortalidad de niños menores de 5 años y del 31% de la mortalidad infantil entre 2003 y 2009, alrededor de 22 millones de kenianos recibirán cerca de 11 millones de mosquiteros este año. En el Día Mundial del Paludismo (25 de abril), cinco millones de mosquiteros habrán llegado a los distritos más afectados por la enfermedad de Kenya occidental.

El Banco, junto con el Fondo Mundial, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y World Vision, apoyaron la compra de los mosquiteros y el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido ayudó a financiar la distribución.

ONG se unen a la lucha en la cuenca del Río Senegal

En la cuenca del Río Senegal, un proyecto hídrico del Banco tiene un componente de salud de US$42 millones que está ayudando a controlar el paludismo y la esquistosomiasis en Mali, Senegal, Mauritania y Guinea. Organizaciones no gubernamentales (ONG) están distribuyendo mosquiteros, promoviendo el cambio de comportamiento y monitoreando el impacto en la región.

Las ONG incluyen a Catholic Relief Services en Guinea, Groupe Pivot Santé-Population en Mali, Réseau National de Lutte contre le Paludisme et le Ver de Guinée en Mauritania y Childfund en Senegal. En conjunto, estas organizaciones están distribuyendo 1,6 millones de mosquiteros a comienzos de 2011.

India hace hincapié en el cambio de políticas

"Grandes cambios de políticas en India han allanado el camino para la adopción de mosquiteros tratados con insecticida y la gestión de casos a nivel comunitario usando pruebas de diagnóstico rápido (PDR) y tratamientos combinados basados en artemisinina", dijo Ramesh Govindaraj, especialista superior en Salud para la región de Asia Meridional del Banco Mundial.

Un proyecto nacional respaldado por el Banco para el Control de Enfermedades Transmitidas por Vectores y la Erradicación de la Poliomielitis forma parte de los últimos esfuerzos del Gobierno para controlar el paludismo, eliminar la leishmaniasis visceral y erradicar la poliomielitis. El Gobierno está trabajando en su programa de control del paludismo en estrecha colaboración con el Banco, la Organización Mundial de la Salud y el Fondo Mundial.

En 2009, 1,3 millones de mosquiteros tratados con insecticida fueron distribuidos en el marco del proyecto respaldado por el Banco y para finales de 2011, se habrán adquirido otros 7,6 millones para Chhattisgarh, Andhra Pradesh, Madhya Pradesh, Jharkhand y Orissa. Además, se habían adquirido alrededor de 3,6 millones de PDR a finales de 2010 y alrededor de 1,1 millones de blísters de ACT se habrán adquirido a finales de junio de 2011.




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