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Mejorando la preparación y respuesta de Panamá a las catástrofes

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Comunicado de prensa Nº:2012/109/LAC

Instrumento financiero del BM ofrece liquidez inmediata en caso
de un evento natural adverso

 

WASHINGTON, 18 de OCTUBRE, 2011 – El Directorio Ejecutivo del Banco Mundial aprobó hoy un préstamo de políticas de desarrollo de US$66 millones para fortalecer la capacidad de Panamá para implementar su Programa de Gestión de Riesgo de Desastres Naturales. Esta operación le ofrece fondos inmediatos a Panamá tras un desastre natural de grandes proporciones, permitiéndole al Gobierno complementar sus propios recursos y atender rápidamente las emergencias y otras necesidades de reducción de riesgos.

 

En caso de catástrofe por un evento natural adverso y luego de la declaración de un Estado de Emergencia, esta operación le proveerá al Gobierno rápido acceso a recursos financieros y ayudará a reducir la vulnerabilidad fiscal de Panamá.

 

El Préstamo de Políticas de Desarrollo para la Gestión del Riesgo de Desastres con Opción de Desembolso Diferido ante Catástrofes (CAT DDO, por sus siglas en inglés) busca apoyar los esfuerzos de Panamá para continuar en la senda del desarrollo sostenible, aumentando el número de provincias con protocolos actualizados para la preparación y respuesta ante desastres.

 

“Este préstamo para políticas de desarrollo apoyará los esfuerzos del Gobierno para avanzar aún más en la reducción de riesgo de desastres y sus impactos sociales, económicos y ambientales”, dijo Frank De Lima, Ministro de Economía y Finanzas de Panamá. “Este tipo de asistencia para la gestión de riesgo de desastres ha sido una herramienta efectiva para proporcionar rápidamente recursos financieros ante desastres naturales en países vecinos como Colombia, Costa Rica y Guatemala”.

 

Según el estudio del Banco Mundial “Natural Disaster Hotspots”, Panamá se ubica en el puesto 14 en el mundo entre los más expuestos a diversas amenazas. Junto con el resto de Mesoamérica, Panamá se encuentra en una de las regiones de mayor actividad sísmica en el planeta y se caracteriza por intensas y prolongadas lluvias, inundaciones, sequías, incendios forestales, deslizamientos de tierra, ciclones tropicales y actividad volcánica.

 

“Panamá ha conseguido avances significativos en la implementación de su estrategia de reducción de riesgo de desastres. La promulgación de la Política Nacional de Gestión Integral de Riesgo y la aprobación del Plan Nacional de Gestión de Riesgo son logros fundamentales en la agenda de reducción de riesgo de desastres en el país”, dijo Felipe Jaramillo, Director del Banco Mundial para Centroamérica.

 

Desde 2003, el Gobierno de Panamá ha emitido 15 declaraciones de Estado de Emergencia para ayudar a responder ante eventos naturales adversos, en su mayoría debido a exceso de lluvias e inundaciones.

 

Este riesgo se manifestó a finales de 2010, cuando lluvias intensas provocaron extensas inundaciones y deslizamientos de tierra, lo que obligó al cierre temporal del Canal de Panamá debido a niveles de agua sin precedentes en los lagos artificiales. Este cierre fue el tercero desde que el Canal fue inaugurado en 1914 y el primero debido a inundaciones. Después de esta emergencia nacional, el país necesitó cerca de US$150 millones para reparar la infraestructura dañada y restablecer la actividad económica en las zonas afectadas.

 

Para este préstamo de políticas de desarrollo, la principal contraparte del Banco Mundial es el Ministerio de Economía y Finanzas, mientras que la implementación del programa es un esfuerzo conjunto del Ministerio de Gobierno, el Sistema Nacional de Protección Civil (SINAPROC) y otros Ministerios clave.

 

El Préstamo de Políticas de Desarrollo para la Gestión del Riesgo de Desastres con Opción de Desembolso Diferido ante Catástrofes tiene un vencimiento a 15 años y un período de gracia de 3 años.

 

 

Contactos:

En Washington: Marcela Sánchez-Bender, (202) 473-5863, msanchezbender@worldbank.org;

En Centroamérica: César León, (502) 2329-8000, cleonjuarez@worldbank.org 

 

 

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