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Bangladesh: Fomento del crecimiento económico para reducir la pobreza

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Bangladesh: Fomento del crecimiento económico para reducir la pobreza

Bangladesh: Fomento del crecimiento económico para reducir la pobreza


Panorama general

Bangladesh ha mantenido una trayectoria admirable de crecimiento y desarrollo. En la última década, la economía creció casi un 6% por año, a pesar de los frecuentes desastres naturales y las crisis de los combustibles, de los precios de los alimentos y financiera a nivel mundial. En las últimas dos décadas, la pobreza se redujo aproximadamente en un tercio mientras que la expectativa de vida, el alfabetismo y la producción de alimentos per cápita aumentaron de manera significativa.

Desafío

Bangladesh es uno de los países con mayor densidad de población del mundo. Si bien la pobreza disminuyó considerablemente tanto en áreas urbanas como rurales, aproximadamente 19 puntos porcentuales en la última década y media, el número absoluto de personas por debajo de la línea de pobreza sigue siendo importante. La ubicación geográfica de Bangladesh hace que este país sea uno de los más vulnerables a los cambios climáticos y los desastres naturales. En los últimos años, el crecimiento sostenido hizo aumentar rápidamente la demanda de servicios energéticos, transporte y telecomunicaciones. Sin embargo, la planificación e inversiones insuficientes derivaron en un grave déficit de infraestructura.

El país sufre graves problemas de generación de energía. El pico de demanda alcanza los 6.500 megavatios (MW), mientras que el suministro actual es solo de unos 4.500 MW. Los cortes de energía son frecuentes, en especial durante los días calurosos de verano. Las áreas rurales son las más golpeadas, dado que sufren la mayor parte de los cortes de suministro. En 2009, el financiamiento adicional para el proyecto agregó un componente de administración por el lado de la demanda para reemplazar en gran escala las bombillas incandescentes por lámparas fluorescentes compactas (CFL, por sus siglas en inglés).


Estrategia

La ayuda de la Asociación Internacional de Fomento (AIF) abarca distintos sectores. A través de un apoyo de larga data a la planificación sanitaria, familiar y educativa, los sucesivos Gobiernos sacaron el máximo provecho de las correlaciones bien establecidas entre la educación de las niñas y el menor crecimiento poblacional. Una evaluación reciente de los objetivos de desarrollo del milenio (ODM) para Bangladesh indica que la ayuda destinada a la infraestructura rural (específicamente carreteras y electricidad) parece tener además un paralelismo positivo con los resultados en educación y salud. El compromiso de la AIF con Bangladesh creció con rapidez en los últimos cinco años, alcanzando los US$1.000 millones por primera vez en el ejercicio de 2009. La actual cartera del Banco Mundial en este país asciende a US$4.800 millones e incluye 28 proyectos. Se espera que en el ejercicio de 2011 se alcance un punto máximo, con nuevos compromisos de más de US$2.000 millones, incluyendo una cifra récord de US$1.200 millones para el Proyecto del Puente Multipropósito del Río Padma.


Resultados

En las últimas dos décadas, Bangladesh experimentó una reducción importante de la pobreza y una transformación social profunda gracias al ingreso masivo de las niñas al sistema educativo y de las mujeres a la fuerza laboral. El país se encuentra bien encaminado para alcanzar los ODM para la mortalidad de niños y bebés y ya logró el objetivo de paridad de género en educación.


  • Educación: En la actualidad, el 98% de las niñas está inscrita en la escuela primaria. La matriculación en la secundaria aumentó además a más de 6 millones, a partir de 1,1 millones en 1991.
  • Salud: Los partos asistidos ayudaron a reducir los índices de mortalidad materna en un 40% en la última década. En la actualidad, aproximadamente el 90% de los niños de Bangladesh recibe suplementos de vitamina A y más del 80% está vacunado, lo que contribuyó a lograr una disminución importante en la mortalidad de niños y bebés de más de dos tercios desde 1990.
  • Infraestructura rural: La AIF contribuyó a aumentar la conectividad rural en 21 distritos, con mejoras y mantenimiento de más de 2.500 kilómetros de carreteras rurales. Un estudio de impacto demuestra que el empleo
  • femenino aumentó un 50%, la proporción de activos no agrícolas de los agricultores se incrementó entre un 25% y 50%, y el índice de rebaja de la pobreza casi se duplicó en las áreas de influencia del proyecto.
  • Energía: La AIF respaldó las asociaciones público-privadas en pequeñas centrales eléctricas, así como la construcción de dos usinas independientes de gran escala que son responsables del 20% de la capacidad instalada de Bangladesh y de hasta el 30% de la energía generada en el país. Más aún, 630.000 hogares rurales están conectados a la red nacional, mientras que más de 750.000 viviendas en áreas rurales remotas cuentan con sistemas solares de generación eléctrica.

Opiniones


Solíamos comer una sola vez al día. Ahora comemos tres veces por día y puedo educar a mis dos hijos.

— Shyamoli Rani Pal.


Asociados

La coordinación de la ayuda de la AIF en Bangladesh es un asunto crucial, dado el gran número de donantes que trabajan en el país. El mecanismo principal para la armonización de donantes en el país lo constituye el Grupo Consultivo Local (LCG, por sus siglas en inglés), integrado por 32 donantes bilaterales y multilaterales y por la División de Relaciones Exteriores del Ministerio de Finanzas. El objetivo del LCG es garantizar la utilización eficaz y eficiente de la ayuda externa, en conformidad con la Estrategia de reducción de la pobreza del Gobierno. Asimismo, la AIF colabora estrechamente con los donantes en el financiamiento conjunto de amplios programas en los sectores de salud y educación, así como en inversiones transformadoras de la infraestructura, por ejemplo el puente del río Padma.

Hacia el futuro

La Estrategia de asistencia al país (EAP) del Banco Mundial para el ejercicio de 2014 apoya la visión del Gobierno de alcanzar una rápida reducción de la pobreza y la calificación de país de ingreso mediano a través de un crecimiento acelerado, sostenible e incluyente, respaldado por un Gobierno más sólido en los niveles centrales y locales. Para garantizar mejores resultados, la estrategia del Banco Mundial pretende ampliar progresivamente las operaciones en curso con resultados demostrables, involucrarse en intervenciones más grandes y estratégicas con efecto transformador e innovar por medio de programas piloto pequeños con una activa participación del país.




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