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China: Proyecto de Servicios Básicos de Salud

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Investing in Health Care for China’s Rural Poor

Invertir en atención de salud para los pobres de zonas rurales en China


Panorama general

A fines de la década de 1990 y con el respaldo del Banco Mundial y otros asociados en el desarrollo, China se comprometió a mejorar los servicios básicos de salud y aumentar la accesibilidad a la atención médica para aproximadamente 47 millones de personas que viven en zonas rurales pobres a través del Proyecto Básico de Salud 8 (1998 a 2007). Con mejor cuidado prenatal y mayor cantidad de partos en los hospitales, las tasas de mortalidad materna e infantil se redujeron casi a la mitad en las zonas del proyecto y la utilización de servicios de salud aumentó considerablemente entre la población rural pobre..

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Desafío

A pesar del impresionante avance de China en los niveles de salud en las décadas de 1960 y 1970, una desigualdad surgió en la década de 1980 entre las zonas rurales pobres y las regiones urbanas y más prósperas. Las tasas de mortalidad infantil y materna fueron tres veces y dos veces mayores, respectivamente, que en las áreas urbanas.

Los crecientes problemas en la atención de salud rural surgieron en gran parte a partir de una disminución del apoyo gubernamental a los programas públicos, el colapso del financiamiento comunitario de los servicios de salud, un enfoque jerárquico de la planificación, y la falta de coordinación entre los distintos niveles del sistema sanitario. Estas condiciones llevaron a inversiones ineficientes y desequilibradas, gastos innecesarios, y obstáculos financieros que hicieron inaccesibles los servicios de salud para los más pobres.

Los empobrecidos residentes de zonas rurales se enfrentaron a un sistema que no ofrecía ninguna garantía de servicios o asistencia financiera, con personal con escaso entrenamiento y supervisión, e instalaciones en mal estado. Los modelos de “servicios a cambio del pago de honorarios” alentaron las recetas y los procedimientos innecesarios, y las familias cayeron a menudo en la pobreza como resultado de las deudas relacionadas con la atención de salud. Los métodos de planificación centralizada y centrada en los proveedores hicieron que los sistemas no respondieran a las necesidades y prioridades locales.


Estrategia

Reconociendo la necesidad de actuar, a comienzos de 1997 el Gobierno de China estableció las prioridades para la reforma y el desarrollo del sector. El Proyecto Básico de Salud 8 se propuso ayudar a China a fortalecer la salud rural, mediante la reforma de la gestión de los recursos, la mejora de las instalaciones rurales, la mejora de la calidad y eficacia de los servicios y programas, y el aumento de la distribución del riesgo y la asequibilidad de la asistencia sanitaria esencial para los pobres.

El proyecto tenía dos partes. La primera, el Proyecto principal de Servicios Básicos de Salud que cubre 71 condados de siete provincias, se centraba en mejorar la planificación, la gestión y la infraestructura, y aumentar la calidad, eficacia y asequibilidad de los servicios. La segunda, el Programa de Salud Qinba que cubre 26 condados de tres provincias, se focalizaba en el cuidado de la salud materna e infantil y otras intervenciones sanitarias clave, como el control y la inmunización de la tuberculosis (TB), y un programa de asistencia financiera médica, que reembolsa a los proveedores los costos de los servicios para los más pobres y reduce el costo para las familias más pobres. .


Resultados

El proyecto logró resultados importantes, entre ellos:


  • La mortalidad materna, infantil y de niños menores de 6 años se redujo de manera significativa hasta igualar o estar por debajo de la media nacional. La mortalidad materna en los condados cubiertos por la primera parte disminuyó más del 40% de 1998 a 2005; en los condados incluidos en la segunda parte se redujo un 7% entre 2002 y 2005. La mortalidad infantil descendió un 49% en los condados de la primera parte y considerablemente en los condados de la segunda parte entre 1997 y 2006.
  • Se construyeron y renovaron un total de 1.107 centros de salud municipales y se dotaron de más y mejores equipos médicos. Se capacitaron más de 931.000 funcionarios , incluyendopersonal médico y trabajadores de la salud.
  • Se establecieron esquemas médicos cooperativos rurales, aumentando la matriculación de 194.000 a más de 10 millones en las zonas del proyecto entre 1997 y 2006. La experimentación de esquemas cooperativos también proporcionó experiencia práctica y lecciones para la posterior aplicación a nivel nacional.
  • El Programa de Asistencia Financiera Médica aseguró que los más pobres recibieran subsidios para sus gastos médicos. Aproximadamente 143.000 personas obtuvieron subvenciones de hospitalización entre 1997 y 2006 y cerca de 1,2 millones para tratamiento ambulatorio y vacunación gratuita entre 1997 y 2006. El programa luego se convirtió en política nacional y se llevó a cabo en toda China.
  • Todos los condados del proyecto adoptaron procesos de planificación anual de fondos para la salud y elaboraron un sistema de información sanitaria que condujo a un uso más eficiente de los recursos pertinentes.
  • Los partos en los hospitales aumentaron del 33% en 1998 al 74% en 2006 en las zonas del proyecto, lo que representa un incremento del 124%. En particular, las tasas de partos hospitalarios de mujeres de ingreso bajo subieron del 17% al 73%, y las tasas de partos hospitalarios de las mujeres pertenecientes a minorías étnicas del 13% al 79%.
  • Aproximadamente 16.000 pacientes con TB fueron curados y 9.500 pacientes con cataratas recibieron cirugías gratuitas o subsidiadas entre 1997 y 2006.
  • Aproximadamente 93.000 mujeres obtuvieron subvenciones para atención prenatal y parto en el hospital y 536.000 mujeres recibieron exámenes de salud gratuitos o subsidiados entre 1997 y 2006.
  • Las inmunizaciones aumentaron del 77% al 98% entre 1997 y 2006; las vacunas contra la hepatitis B se incrementaron del 42% al 67%, y la proporción del programa de control de la tuberculosis mediante el uso del protocolo de tratamiento breve bajo observación directa(DOTS, por sus siglas en inglés) subió del 71% (2002) al 100%.

Opiniones



Voy al médico cuando me siento muy mal. A veces recibo medicamentos e inyecciones y otras veces quedo internado por tres días o una semana. El programa cubre mis gastos .

— Bai Tingfang, agricultor de 78 años
de la provincia de Gansu, que padece bronquitis.



En Beijing, costaría varios miles de yuanes. Inclusive un médico rural privado cobraría varios cientos de yuanes. Nosotros pagamos solamente 180 yuanes al hospital (municipal), con todo incluido, hasta la vacunación del bebé .

— Sun Wen, una trabajadora de Beijing que
dio a luz un varón en un hospital municipal.


Asociados

El respaldo financiero adicional de los asociados en el desarrollo incluyó:

  • El Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido proporcionó donaciones por un valor de 21 millones de libras esterlinas;
  • La Fundación Ford aportó US$0,5 millones para mejorar la salud reproductiva, el parto seguro y la promoción de la salud de las comunidades rurales de cuatro provincias;
  • La Fundación China otorgó US$2,35 millones para apoyar las pruebas de viabilidad del suministro de energía geotérmica en los centros de salud municipales de cinco provincias;
  • El Fondo para el Medio Ambiente Mundial entregó una donación de US$750.000 destinada a calefacción solar pasiva para los hospitales de zonas alejadas de tres condados pobres;
  • ORBIS International proporcionó 0,4 millones de renminbis para el tratamiento de cataratas en Shanxi;
  • La Fundación Rockefeller dio US$50.000 para un estudio sobre igualdad de género en la provincia de Gansu;
  • El Organismo Sueco de Cooperación para el Desarrollo Internacional aportó US$100.000 para respaldar el análisis de cuestiones de género y la igualdad del acceso a atención médica en la provincia de Guizhou, y
  • El Fondo Japonés de Desarrollo Social otorgó US$0,4 millones para una prueba piloto sobre el aumento de la accesibilidad a los servicios de los pobres de zonas rurales.

Hacia el futuro

Sobre la base del éxito de este proyecto, se puso en marcha el Proyecto de Salud en las Zonas Rurales de China en 2008, el cual está poniendo a prueba ideas para las reformas de salud en las zonas rurales y sugiriendo modelos viables que podrían ser incorporados en los cambios de las políticas nacionales de este sector. El nuevo proyecto se focaliza en tres áreas de reforma:

  • Mejorar el financiamiento de la salud en las zonas rurales mediante la prueba de estrategias para alcanzar la cobertura universal;
  • Mejorar la calidad, la eficiencia y el control de los costos en la prestación de servicios centrándose en la mejora del desempeño de los proveedores en la atención primaria rural, y
  • Fortalecer el financiamiento y la organización de las funciones centrales de salud pública mediante la mejora de los servicios existentes y la evaluación de nuevas acciones.

Para mayor información, visite la página web del proyecto.

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