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A todo vapor: Banco Mundial promueve “impulso global” para una revolución de la energía geotérmica

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Geothermal plant in iceland

Casi 40 países tienen suficiente potencial geotérmico como para resolver una proporción importante de sus necesidades de electricidad.

Banco Mundial insta a un Plan Mundial de Desarrollo de Energía Geotérmica que dé energía a millones de personas en países en desarrollo.

Durante 2012, los préstamos en este sector llegaron a US$336 millones, casi un 10% del total de financiamiento del Banco Mundial para energía renovable.


March 6, 2013

Hace más de 1.000 años, el colono nórdico Ingólfur Arnarson llamó a la capital de Islandia Reykjavik, o “bahía humeante” en español, porque pensó que era humo lo que surgía de la tierra. De hecho, era vapor que emanaba de aguas termales. Un milenio después, Islandia todavía aprovecha este recurso. Más del 25% de la electricidad proviene de la energía geotérmica y 9 de cada 10 edificios usan el calor residual de las centrales geotérmicas como fuente de calefacción.


Islandia es uno de alrededor de 40 países con suficiente potencial geotérmico para satisfacer una proporción importante de sus necesidades energéticas. Pero el potencial global sigue sin desarrollarse en su gran mayoría. Hasta la fecha, la capacidad de electricidad geotérmica ha alcanzado solamente los 11 gigavatios en todo el mundo: apenas 0,3% de la generación total de energía a nivel mundial.

El obstáculo principal para los proyectos en este sector ha sido la etapa de prueba inicial de las perforaciones, que es cara y peligrosa. Probar la viabilidad de un solo campo de vapor puede costar entre US$15 millones y US$25 millones, y si el sitio no tiene capacidad, la inversión se pierde.

Para cambiar este panorama, el Banco Mundial está lanzando un Plan Mundial de Desarrollo de Energía Geotérmica  (i) para reunir a donantes y prestamistas multilaterales en torno a un programa de inversión que permita aumentar el uso de este tipo de energía en el mundo en desarrollo. La iniciativa se centra en las perforaciones exploratorias de prueba, con el objetivo de desarrollar una línea de proyectos comercialmente viables que están listos para recibir inversión privada.

Sri Mulyani IndrawatiLa energía geotérmica podría representar un beneficio triple para los países en desarrollo: es limpia, confiable y producida localmente. Y una vez que está en funcionamiento, es barata y virtualmente inagotable.  || Sri Mulyani Indrawati, directora gerente, Banco Mundial.

En su intervención en la Conferencia de Energía Geotérmica de Islandia (i) en Reykjavik, el 6 de marzo, la directora gerente del Banco Mundial, Sri Mulyani Indrawati, instó a los donantes, bancos multilaterales, Gobiernos y al sector privado a unirse al plan y convertir lo que es ahora una fuente de energía renovable marginal en la vía principal para entregar energía a millones de personas.

La energía geotérmica podría representar un beneficio triple para los países en desarrollo: (i) es limpia, confiable y producida localmente. Y una vez que está en funcionamiento, es barata y virtualmente inagotable", dijo Sri Mulyani Indrawati. “El Grupo del Banco Mundial, y muchos de nuestros asociados, apoyan los objetivos de la iniciativa Energía Sostenible para Todos, (i) encabezada por el secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, y por nuestro presidente, Jim Yong Kim. Dos de esas metas son el acceso universal a los servicios modernos de energía y duplicar la participación de las energías renovables en la combinación mundial de fuentes energéticas. La energía geotérmica será un paso importante hacia ambos objetivos".

Muchas regiones del mundo en desarrollo son ricas en recursos de este tipo, entre ellas África oriental, Asia sudoriental, Centroamérica y la región andina. El Banco Mundial e Islandia ya están trabajando juntos en el marco de un “Acuerdo Geotérmico” para apoyar los estudios de exploración de superficies y la asistencia técnica para los países que están en el valle del Rift en África. Tanzanía, Burundi, Rwanda, Uganda y Etiopía están participando y se espera que Zambia se una próximamente.

El Plan Mundial de Desarrollo de Energía Geotérmica amplía los esfuerzos anteriores al tener un alcance global  y estar centrado en las perforaciones de prueba. Este identificará sitios prometedores y aprovechará el financiamiento para la perforación exploratoria con el fin de desarrollar proyectos comercialmente viables. El objetivo inicial del plan es movilizar US$500 millones. Los donantes pueden participar identificando proyectos factibles y usando la ayuda bilateral, así como contribuyendo a los canales existentes, tales como los fondos de inversión en el clima (CIF, por sus siglas en inglés) (i) o el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM). (i) El Plan Mundial de Desarrollo de Energía Geotérmica será manejado por el Programa de Asistencia para la Gestión del Sector de Energía (ESMAP, por sus siglas en inglés) del Banco Mundial.

El Banco convocará a los donantes durante este año para analizar el financiamiento de proyectos de energía geotérmica específicos, considerados en el plan. El financiamiento del Grupo del Banco Mundial para el desarrollo del sector comenzó en la década de 1970 y ha aumentado desde US$73 millones en 2007 a US$336 millones en 2012. Ahora representa casi un 10% de los préstamos totales de la institución para energía renovable.

La energía geotérmica es también la fuente que deja la menor huella en el terreno por kilovatio-hora, haciéndola especialmente atractiva en los países en desarrollo donde la densidad demográfica es alta y la tierra es un bien escaso.

“Hasta ahora, hemos realizado nuestro trabajo en los países y a nivel regional", dijo Sri Mulyani. “Estos esfuerzos son importantes y deben continuar. Pero lo que se necesita ahora es un impulso global. Solamente un esfuerzo mundial pondrá a la energía geotérmica en el lugar que le corresponde: como una fuente de energía primaria para muchos países en desarrollo. Solamente un esfuerzo mundial reunirá los recursos para distribuir el riesgo de manera eficaz. Nos permitirá aprender unos de otros, de nuestros fracasos y éxitos, y aplicar ese aprendizaje".

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