Recursos

¿Qué es el Banco Mundial?

 

En 2004 el Banco Mundial suministró US$20.100 millones y trabajó en más de 245 proyectos, ofreciendo financiamiento y conocimientos especializados para ayudar a esos países a reducir la pobreza. 

 

Vivimos en un mundo tan rico que el ingreso mundial es superior a US$31 billones anuales. En algunos países del mundo, la persona media gana más de US$40.000 al año. No obstante, en este mismo mundo, 2.800 millones de personas (más de la mitad de la población de los países en desarrollo) viven con menos de US$700 al año y de éstas, 1.200 millones ganan menos de un dólar al día.

 

A consecuencia de ello, cada día mueren 33.000 niños en los países en desarrollo. En estos países, cada minuto muere más de una mujer durante el parto. Debido a la pobreza, más de 100 millones de niños (en su mayoría niñas) no asisten a la escuela.

 

Reducir estos niveles de pobreza mientras la población mundial sigue aumentando (se estima que aumentará en 3.000 millones de personas durante los próximos 50 años) supone un desafío enorme.

 

El Banco Mundial procura reducir esa diferencia en los ingresos y convertir los recursos de los países ricos en crecimiento para los países pobres. El Banco Mundial, que es una de las principales fuentes de asistencia para el desarrollo del mundo, apoya los esfuerzos de los gobiernos de los países en desarrollo por construir escuelas y centros de salud, suministrar agua y electricidad, luchar contra las enfermedades y proteger el medio ambiente.

 

El Banco Mundial no es un banco; es más bien un organismo especializado. El Banco Mundial no es un "banco" en el sentido ordinario del término. Es uno de los organismos especializados de las Naciones Unidas y está integrado por 184 países miembros. Estos países son conjuntamente responsables de la manera en que se financia la institución y del destino que se da a los fondos. El Banco Mundial, igual que el resto de la comunidad dedicada a la tarea del desarrollo, centra sus iniciativas en lograr que se alcancen los objetivos de desarrollo del milenio, que fueron acordados en 2000 por los miembros de las Naciones Unidas para lograr una reducción sostenible de la pobreza.

"Banco Mundial" es la denominación que se ha adoptado para designar al Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) y a la Asociación Internacional de Fomento (AIF) (i). Estas dos organizaciones otorgan préstamos con intereses bajos, créditos sin intereses y donaciones a los países en desarrollo.

 

En la sede del Banco Mundial en la ciudad de Washington y en sus 109 oficinas en los países trabajan unos 10.000 especialistas en desarrollo procedentes de casi todos los países del mundo.

 

Asistencia por valor de US$9 millones. Los países de ingreso bajo generalmente no pueden conseguir préstamos en los mercados internacionales o sólo pueden obtenerlos con tasas de interés muy elevadas. Estos países reciben contribuciones directas y préstamos procedentes de países desarrollados, y también préstamos sin interés y asistencia técnica del Banco Mundial para poder prestar servicios básicos. En el caso de los préstamos, los países deben reembolsarlos en un plazo de entre 35 y 40 años y cuentan con un período de gracia de 10 años.

 

  En el ejercicio de 2004, la AIF dedicó más de US$9 millones al financiamiento de 158 proyectos en 62 países de ingreso bajo.

 

La AIF otorga créditos sin intereses y donaciones, y es la principal fuente de asistencia en condiciones concesionarias del mundo. Unos 40 países ricos aportan los fondos para este tipo de financiamiento mediante contribuciones cada cuatro años. La reposición más reciente de recursos de la AIF tuvo lugar en 2002 y comprendió aportes de donantes por valor de casi US$9.000 millones y recursos del Banco por valor de US$6.600 millones más. Al mismo tiempo, los donantes acordaron que se destinara a donaciones un mayor porcentaje (hasta el 21%) de los recursos para ayudar a resolver problemas concretos, como la epidemia del VIH/SIDA, a los que se enfrenten los países más pobres y vulnerables.

 

Aproximadamente la cuarta parte de la asistencia financiera del Banco corresponde a créditos de la AIF. Si se exceptúan los fondos de la AIF, sólo una parte muy reducida de los ingresos del Banco procede de los países miembros.

 

Préstamos por valor de US$11 millones. Los países en desarrollo de ingreso más alto (algunos de los cuales pueden obtener préstamos de fuentes comerciales, pero generalmente sólo con tasas de interés muy elevadas) reciben préstamos del BIRF.

 

Los países que obtienen préstamos del BIRF tienen más tiempo para reembolsarlos que si los obtuvieran de bancos comerciales: el plazo de reembolso es de entre 15 y 20 años y hay un período de gracia de entre tres y cinco años antes de empezar a pagar el principal. Los gobiernos de los países en desarrollo toman fondos prestados para programas concretos, como actividades de lucha contra la pobreza, prestación de servicios sociales, protección del medio ambiente y promoción del crecimiento económico, que permitan mejorar los niveles de vida. En el ejercicio de 2004, el BIRF suministró préstamos por un total de US$11millones en apoyo de 87proyectos en 33 países.

 

Movilización de capital. El BIRF obtiene casi todos sus recursos monetarios en los mercados financieros mundiales. En el ejercicio de 2004 obtuvo US$13.000 millones en esos mercados. Para conseguir fondos, el BIRF emite bonos y, gracias a su clasificación crediticia AAA, luego traspasa las bajas tasas de interés a sus prestatarios.

 

El Grupo del Banco Mundial. Además de BIRF y la AIF, hay otras tres organizaciones que forman parte del Grupo del Banco Mundial. Éstas son: la Corporación Financiera Internacional (CFI), que promueve la inversión privada proporcionando apoyo en sectores y países que presentan un riesgo elevado; el Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (OMGI) (i), que ofrece seguros (garantías) contra riesgos políticos a los inversionistas y prestamistas que operan en países en desarrollo, y el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) (i), que soluciona las diferencias relativas a inversiones entre los inversionistas extranjeros y los países en que éstos operan.

 

Bienes mundiales. Durante los últimos años, el Banco Mundial ha dedicado una cantidad considerable de recursos a actividades destinadas a producir efectos de alcance mundial. Una de ellas es el alivio de la deuda y, en el marco de la Iniciativa reforzada para los países pobres muy endeudados (PPME), 26 países pobres se han beneficiado de medidas de alivio de la deuda que, con el tiempo, les permitirán ahorrar US$41.000 millones. Estos países podrán destinar los fondos que ahorren en concepto de reembolso de la deuda a programas de vivienda, educación, salud y bienestar para los pobres.

 

El Banco Mundial, junto con 189 países y numerosas organizaciones, se ha unido a una asociación mundial sin precedentes cuyo objetivo es combatir la pobreza. Los objetivos de desarrollo del milenio (i) establecen valores concretos para los objetivos relativos a la matrícula escolar, la mortalidad infantil, la salud materna, las enfermedades y el acceso al agua que deberán alcanzarse para 2015.

 

Entre otras muchas actividades en colaboración a nivel mundial, el Banco Mundial otorga ahora la mayor importancia a la lucha contra el VIH/SIDA. Es la institución que otorga más financiamiento a largo plazo para programas relativos al VIH/SIDA (i) en todo el mundo. Actualmente, los compromisos del Banco relacionados con el VIH/SIDA superan los US$1.300 millones, y la mitad de esa suma se destina a África al sur del Sahara.

 

La labor sobre el terreno puede ser de tipos muy distintos. Actualmente el Banco Mundial participa en más de 1.800 proyectos en casi todos los sectores y países en desarrollo. Se trata de proyectos tan distintos como ofrecer microcrédito en Bosnia y Herzegovina (i) y promover la concienciación sobre el SIDA en las comunidades de Guinea (i), apoyar la educación de las niñas en Bangladesh (i) y mejorar la prestación de servicios de salud en México, ayudar en la reconstrucción de Timor-Leste (i) a partir su independencia o ayudar a la India en la reconstrucción de Gujarat (i) tras un terremoto devastador.

 

Las secciones de Países y Proyectos (i) de este sitio web presentan información detallada sobre la labor del Banco en el terreno y también algunas descripciones de proyectos.(i)

Enlaces con temas relacionados

Informe anual

 

Sinopsis de temas - opiniones sobre temas de actualidad (i)

 

Países miembros

 

Diez cosas que nunca imaginó ...

 

 

Junio 2003

 

(i) indica que el enlace está en inglés




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