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YouThink! fiche thématique - Environnement

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Environnement
L'endroit où vous vivez et la manière
dont il influence votre développement
© The World Bank

De quoi s’agit-il ?

L’environnement correspond à l’ensemble complexe de conditions physiques, géographiques, biologiques, sociales, culturelles et politiques dans lequel un individu ou organisme évolue, et qui, au final, définit sa forme et les conditions nécessaires à sa survie.

Dans la mesure où l’environnement influence la manière dont les gens vivent et dont les sociétés se développent, c’est un aspect indissociable de l’individu, du progrès et du développement économique.

Il est également associé à un certain nombre de risques ; pollution atmosphérique, maladies transmises par l’eau, produits chimiques toxiques ou encore catastrophes naturelles ne sont que quelques exemples des nombreux défis que l’environnement pose à l’humanité.

La dégradation des ressources naturelles, terres, réserves d’eau et forêts se poursuit à un rythme inquiétant dans de nombreux pays. Or, une fois épuisées, ces ressources ne sont pas remplaçables.

Il est essentiel que les pays gardent à l’esprit les questions environnementales dans leur quête de progrès économique si nous voulons que le développement soit durable, c'est-à-dire qu’il nous permette de subvenir à nos besoins actuels sans pour autant compromettre la capacité des générations futures à subvenir aux leurs.

Le souci de préserver un environnement mondial sain est un élément clé de la lutte contre la pauvreté, dans la mesure où ce sont souvent les plus démunis qui vivent dans les régions les plus sensibles aux problèmes environnementaux.

En quoi suis-je concerné(e) ?

Chaque année dans le monde :

  • Trois millions de personnes meurent prématurément d’une maladie transmise par l’eau.
  • L’Inde déplore à elle seule près de 400 000 décès liés à des diarrhées chez les enfants âgés de moins de cinq ans.
  • Environ 1,6 million de personnes, dont près de la moitié en Inde et en Chine, succombent à des inhalations toxiques provenant de leur fourneau de cuisine. La plupart des victimes sont des femmes et des enfants de familles rurales en situation précaire qui n’ont pas accès à l’eau salubre et ne disposent ni d’installations sanitaires, ni de combustibles ménagers modernes.
  • Le paludisme tue un million de personnes, principalement dans les pays d’Afrique subsaharienne.
  • La pollution atmosphérique en milieu urbain est également à l’origine d’un million de décès.
  • Selon les chiffres de l’Organisation mondiale de la santé, les infections respiratoires, les diarrhées et le paludisme sont responsables de 20 % des décès dans les pays en développement.

Les effets néfastes de la pollution ne s’arrêtent pas là et entraînent aussi :

  • la destruction des pêcheries ;
  • la détérioration des cultures ;
  • l’augmentation des coûts de production pour les industries qui doivent procéder au filtrage de l’air ou de l’eau pour maintenir la qualité de leurs produits.

Les événements climatiques extrêmes (tornades, inondations, ouragans) sont de plus en plus fréquents et affectent de plus en plus de gens. Et encore une fois, ce sont les pauvres qui sont plus vulnérables à ces chocs.

L’exode des populations rurales vers les villes, où elles espèrent trouver un meilleur emploi et de meilleures conditions de vie, va accentuer les problèmes environnementaux dans la mesure où cette urbanisation rapide s’accompagne d’une augmentation des pauvres vivant dans des habitats précaires.

Que fait la communauté internationale ?

La viabilité environnementale est un sujet de préoccupation mondial de la plus haute importance et figure à ce titre dans les objectifs du Millénaire pour le développement.

De nombreuses organisations cherchent des moyens d’utiliser les ressources naturelles sans pour autant les épuiser, aussi bien pour notre génération que pour les générations futures.

Des organisations internationales telles que la Banque mondiale collaborent avec les pays en développement pour comprendre les défis environnementaux et tenter de les relever.

Les pays et les sociétés font des choix différents en matière d’environnement. Mais il ne faut pas perdre de vue qu’il est essentiel que ces choix se basent sur une bonne analyse et sur la participation de toutes les parties prenantes.

Il est souvent difficile de trouver le bon équilibre entre progrès économique, bien-être social et protection de l’environnement. La notion de développement durable et l’idée que nous nous en faisons sont le résultat des compromis consentis entre les générations, entre les groupes sociaux et entre les pays.

Le souci de préserver un environnement mondial sain est un élément clé du combat que mène la Banque mondiale contre la pauvreté. Il s’agit fondamentalement de garantir la protection et la restauration de l’environnement pour améliorer les conditions de santé de millions de personnes.

La Banque mondiale accorde des prêts aux pays pour des projets environnementaux et s’assure que, lorsqu’elle en octroie pour d’autres activités, l’environnement est respecté.

Parmi les initiatives internationales pour le développement, citons notamment :

Que puis-je faire ?

Consultez le site web du WWF pour découvrir la manière dont vous pouvez vous investir.

Pour en savoir plus : Environnement



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