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世界银行预测经济前景萧条,呼吁在贸易问题上取得进展帮助发展中国家

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新闻稿编号:2003/151/S

联系人:
北京:李莉
电话:86-010-58617850
电邮:lli2@worldbank.org

        2002年12月11日,华盛顿:世界银行今天发布的新报告认为,全球经济萧条的前景,今后12-18个月增长率低于预期,将阻碍发展中国家的减贫进程。采取行动消除损害发展中国家贫困人口利益的贸易和投资障碍日益成为当务之急。
        世界银行报告《2003年全球经济展望与发展中国家:加强投入创造机遇》认为,全球金融市场的不确定性减弱了2001年下半年出现的缓慢复苏势头。报告列举出发达国家和发展中国家在目前的不确定环境中可以采取哪些步骤来提高增长率和加速发展中国家的减贫进程。
      
全球经济放缓不利于减贫

        报告预计,在经过2001年和2002年异常缓慢的增长之后,2003年全球GDP增长率将为2.5%, 高于过去两年,但仍大大低于2000年的3.9%,也大大低于长期增长潜力。报告警告说,全球复苏势头可能会很快失去力量,世界重新陷入衰退的风险很大。

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        世界银行首席经济学家、主管发展经济学的高级副行长尼古拉斯.斯特恩说:“复苏远比我们预期的要缓慢和不平衡”。
        根据最新预测,2003年高收入国家的增长率预计为 2.1%左右。发展中国家的平均增长率要高不少,可达3.9%。但平均数掩盖了巨大的地区差异。东亚地区一马当先,可达6.1%,之后是南亚地区,可达5.4%,而其他地区的增长率预计都低于4%,拉丁美洲地区仅能达到 1.8% 。除亚洲和东欧外,其他地区多数发展中国家的增长率都不足以带来明显的减贫效果。
        东亚在2001年下半年出现的经济复苏在2002年上半年继续加强,但在夏季以后势头放缓,不确定性增加。由于预测的全球经济复苏速度将低于预期,对东亚出口产品的需求可能会减弱,最近高技术指标下跌表明这一重要部门的复苏之路可能是坎坷的。世界石油价格上涨将消耗多数东亚国家的收入,而巴厘岛和其他地区发生的恐怖袭击事件将抑制印尼和整个东南亚地区的旅游业和企业信心。但是,预计2003年世界贸易和发达国家的产出增长率仍会超过2002年,因此东亚的经济放缓预期将是有限的,尤其是中国的持续强劲增长为东亚其它国家提供了区域内的巨大出口市场。预计2003年该地区GDP增长率将从2002年的6.3%略有下降至6.1%。
        报告认为,在近期内抑制全球增长的因素包括:消费者信心减弱,在股市低抑债台高筑,美国公司财务丑闻后患无穷,投资者对日本银行系统的不良贷款忧心忡忡,欧洲在电信业和其他高技术产业投资过度,人们对拉丁美洲国家的债务问题心存忧虑。

流入发展中国家的私人资本显著减少

        全球经济萧条使得流向发展中国家的私人资本减少。商业银行贷款净额转为负数,流向发展中国家的外国直接投资从1999年的高峰跌落下来。报告的主要撰写人理查德·纽法默说:“这是自1981-83年全球经济衰退以来外国直接投资持续时间最长的下降”。
        在发展中国家基础设施的外国私人投资比1997年减少了25%。投资者在长期项目面前望而却步;工业国家的会计丑闻把安然和世通这样的大公司逐出市场;东亚地区、俄罗斯和巴西的增长放缓降低了投资需求。
        纽法默说:“除了这种减少带来宏观经济困难外,吸引国内和外国的私人资本用于基础设施建设对于发展是至关重要的。但是在目前的情况下,很多重要的项目,比如电力、道路或供水系统,干脆就无法吸引到所需要的私人资本”。
        不仅仅是投资减少,而且投资者更加注重选择,用于发展中国家的投资正在被重新转移到投资环境较好的国家。

就多哈贸易议程采取行动比以往更为重要

        世界银行国际贸易局局长尤里•达杜什说,全球经济放缓有可能将注意力从全球贸易谈判取得快速进展的必要性上转移开。他说:“如果由于短视而仅注重短期问题而允许保护主义势力扼杀在消除贸易壁垒和发展中国家投资和减贫的其他障碍方面所取得的进步的话,这将是令人遗憾的”。
        去年11月在多哈启动的解决发展中国家的需要的全球贸易谈判已出现停滞的迹象。达杜什说:“美国的农业法案和最近宣布的将欧盟农业补贴支出保持到2013年的协议增加了农业谈判的复杂性”。世贸组织成员国的部长们计划在2003年9月墨西哥坎昆的下届全球贸易峰会上审议进展情况。
        CANCUN会议将在其议程中审议两个有争议的新问题-关于国家投资协议和对竞争政策要求的议案。跨国公司希望这样的协议能为他们扩大市场准入并针对不利的政府政策(例如财产征用)提供新的保护。然而,报告认为,针对不利的政府政策增加新的投资保护措施的全球性协议对于增加发展中国家的外国直接投资可能没有多大作用。
        《2003年全球经济展望》报告认为,投资协议可能会对发展中国家有所帮助,但前提是协议要先解决那些对发展影响最大的问题,比如消除针对发展中国家出口产品的造成投资扭曲的贸易壁垒。发展中国家总的来说都面临着制造业产品贸易的出口壁垒,这种壁垒比发达国家高出一倍。报告列举了许多这种壁垒,例如滑动税率。智利向美国出口新鲜番茄的关税税率为2.2%,如果烘干包装后出口就要付8.7%的关税,而如果加工成番茄酱就要付将近12 %的关税。这些壁垒对国内和外国投资都有不利影响。
        斯特恩先生说:“取消伤害发展中国家贫困人口的贸易和投资壁垒应该继续成为全球贸易谈判的主要重点,这包括发达国家的壁垒和发展中国家本身的壁垒。不解决这个大问题而过多地纠缠于国内管制问题就有可能拖延协议的达成或者产生的结果不能真正有助于贫困人口”。
        报告列举的一个损害发展中国家利益但几乎没有得到公共关注的竞争障碍是国际卡塔尔-即,由大公司组成的集团,通常设在发达国家,他们达成内部协议限定价格和分割出口市场。据估计90年代受到起诉的6个卡塔尔总共使发展中国家多付出了30亿-70亿美元。这些卡塔尔垄断了维生素、柠檬酸、不锈钢管等产品。
        有些卡塔尔(比如海运)被官方正式免于反托拉斯法起诉。报告列举世行的研究成果说明,打破私营航运公司之间的限价协议可以将航运价格降低 20%左右,每年至少为发展中国家节约进口成本23亿美元。
        报告提议增加信息披露和强化执法机制以防止这样的滥用权力现象,并建议受到卡塔尔不利影响的发展中国家向发达国家的法院进行起诉。

改善发展中国家的投资环境

        即使是在全球经济萧条的情况下,发展中国家自己也可以做大量工作以促进增长和减贫。世行以前的研究报告强调改善治理、完善机构和产权是增加私人投资数量(包括内资和外资)的必要条件,而今年的《全球经济展望》更前进了一步,认为应该考虑以促进竞争的政策作为改善投资质量的一种方式,即,提高投资的效益。
        报告分析了在发展中国家限制竞争的政策障碍:贸易壁垒限制进口竞争;法律限制阻止外商进入以增加竞争者的数量;国家垄断限制私营企业进入,包括国内外的私营企业;已实行私有化的行业监管制度设计不好会成为国内外竞争者的障碍,损害消费者的利益。
        解决一个方面的问题而不解决其他方面的问题结果可能会适得其反:例如,在高壁垒的情况下允许外商进入会形成寡头垄断,减少国家的收入。而降低贸易壁垒有助于通过竞争减少垄断利润。报告认为,在集中化程度高的行业把进口额占国内销售额的比例从零增加到25%可以通过降低消费价格将寡头垄断的利润率降低8%。韩国、马来西亚和泰国的企业比中国和印度的企业生产率高,部分原因就是他们降低了贸易限制和准入的管理壁垒。
        同样,尽管私有化往往有助于促进增长和减贫,但私有化本身并不是万应灵药,在缺乏竞争和实行私有化后监管制度薄弱的情况下也不一定能提高效益。纽法默说:“仅仅把国家垄断变成私营垄断是对私有化潜力的浪费。私有化的真正好处来自于引进竞争以推动生产率的提高和建立为贫困人口提供享受服务的机会的法规”。
        例如,在非洲,在拥有竞争性电信网络的国家,电话服务的发展速度比存在私营电话垄断的国家快三倍。改善基础设施的质量和管理可以提高出口产品的竞争力。例如,印度到美国的航运成本比泰国高20%以上。




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